008 | 免费还是收费?WinRAR的生意经

008 | 免费还是收费?WinRAR的生意经

朗读人:秭明    08′13′′ | 3.77M

今天新一代的网民可能很难想象那个互联网的早期,电脑刚步入家庭时的境况,那时还处于拨号上网的时代,网速如蜗牛一般缓慢。

在那个存储设备尚以 MB 或者 GB 作为计量单位的 80x86 时代,压缩软件的重要性,无论对于软件的下载、通过光盘的传播,乃至在硬盘上的存储,都非同寻常。这是新时代的网民们难以想象的。

而在那个时代,一个极为重要的压缩软件,就是 WinRAR。对于中国人来说,WinRAR 那个三本书叠在一起的图标,自从有了 Windows 以后,就稳居于几乎每个人的电脑上。WinRAR 使用之普遍,传播之广泛,可谓代表了一个时代。

WinRAR 软件本身做得很成功,它的发行公司在商业上做得更为成功。我们先来认识一下 WinRAR 和它的发行公司 RARLab 的历史。

WinRAR 这个应用软件起源于一个有版权的压缩算法 RAR,由俄罗斯人尤金 · 罗谢尔(Eugene Roshal)发明,但是这个软件的发行人则是他的哥哥亚历山大 · 罗谢尔(Alexander Roshal)。他们成立了一家叫作 RARLab 的公司,专门从事 RAR 相关软件的开发和发行。

早在 DOS 时代,RAR 作为一种压缩格式就已经存在了,然而那个时候命令行压缩的领头羊是 ARJ。RAR 作为一个命令行工具,压缩慢又不好用,和 ARJ 比起来毫无优势。

而进入 Windows 时代的很长一段时间里,因为一段非常精彩的战斗故事,ARJ 没落了,新诞生的 WinZip 占据了整个压缩软件市场。有关 WinZip 的故事,我抽空再讲。但是我们知道,RAR 作为一种有版权的压缩算法,在很长时间内并没有取得成功。

然而仿佛“忽如一夜春风来”,Windows 下的 WinRAR 突然开始流行起来,越来越多的人开始使用 WinRAR,越来越多的文件开始通过这种压缩方式来传播。慢慢地,这个软件就成为了压缩软件里事实上的标配。一个具有知识版权的非公开压缩算法的软件,能够如此流行开来,是很值得我们研究的。

以现在的观点去看,它的流行主要有两方面原因。

首先是在不断的版本升级中,WinRAR 支持的格式越来越多。不但在压缩方面,WinRAR 做到了和当时最流行的应用程序 WinZip 支持的 Zip 格式兼容,而且在解压缩方面,也支持 RAR、ZIP、CAB、ACE、ARJ、LHA、TAR、GZip、UUE 等,这些在 DOS 和 Windows 乃至 Linux 或者 Unix 下常用的格式。从这一点来说,WinRAR 比 WinZip 强太多了。此外,WinRAR 自带了生成自解压文件的能力。这同样是 WinZip 不具备的优势。

WinZip 在当时已是非常流行的压缩软件,并且一度是 Windows 环境下的首选。WinZip 的作者并没有给 Zip 的格式申请专利,但是 RAR 格式却是一种有专利的压缩格式。这就使得 WinRAR 可以很轻易地支持 Zip 格式,但是反过来,WinZip 却没办法去支持 RAR 格式。所以,我想这可能是 WinZip 虽然先发制人,却被 WinRAR 后来居上的一个很重要的原因。

WinRAR 流行起来还有一个原因,就是这个软件是那种典型的“先试用,后付费”的软件。你可以下载用一段时间,一段时间后就不能用了。如果需要继续用,那就得买一个正版的序列号。

作为付费软件,WinRAR 可以免费使用 40 天。理论上讲,40 天以后使用者或者卸载这个软件,或者去买正版。但是它和其他付费软件不一样的是,过了 40 天以后,WinRAR 的功能并不会停止。你爱咋咋地,该怎么用还怎么用。这在欧美这些正版软件流行的国家,那简直就是雷锋啊。很多用户冲着这一点,也就保留了 WinRAR。

当然,其实也不完全是一点都不受影响。简单来说,使用 WinRAR 的过程中,如果过了 40 天又没有买正版的话,这个软件会经常弹窗,来提醒你去购买正版或者卸载软件。如果你“不幸地”在这个软件的网站上注册过,那么 RARLab 还会给你家里或者公司不定期地寄送明信片,“明目张胆”地提醒你,以及给你家送信的邮递员:你在用过期、没有交费的软件。

WinRAR 的这个做法,让很多人很困惑。在“美国版的知乎”Quora 上有个提问,问的是“为什么 WinRAR 40 天以后还可以用”。有很多脑洞大开的回答。

有人觉得是 WinRAR 的开发者开发水平不行,所以软件出了 BUG,导致 40 天以后本来应该不能用的软件还能继续用。这个理由多半来看是站不住脚的。毕竟俄罗斯战斗民族民风彪悍,软件开发水平是一流的。能够设计出 RAR 算法的人,连这样的 BUG 都能够留下来,还一留 20 年,怎么看都不正常。

在 2013 年的一次采访里,RARLab 的 CEO 给大家揭开了这个秘密:这个做法是 RARLab 公司的商业决策。是的,让没有付费的用户在 40 天过期以后,依然可以使用这个软件,这是商业决策。CEO 的解释非常值得深思,大致上可以从下面三个方面来理解。

首先,就 WinRAR 这个软件来说,RARLab 主要盯着的是那些“开门做生意的人”的钱包,而不是你我这样的“吃瓜群众们”的钱包。对他们来说,我们这种“吃瓜群众”的钱包虽然说量大,但是大家都比较吝啬。非要从我们这里掏出钱来,其实也不太容易。

但是“开门做生意的”就不一样了。40 天以后继续用,那可能有法律上侵权的问题,这在欧美很容易吃官司。不过,“开门做生意的人”反正也不缺这点钱,买什么软件都是买,自然而然地,RARlab 赚到了不少钱。

其次,我们这些“吃瓜群众”当然也是有作用的。如果说“吃瓜群众”没有作用的话,估计 RARLab 也不想让我们免费使用。在其 CEO 看来,正是因为这个软件可以被免费使用,所以“吃瓜群众们”才会用力过猛地用啊用,天天用日日用。而这就促进了 RAR 压缩格式的流传,使之成为事实上的标准。

“吃瓜群众”天天用,WinRAR 这个软件在各大软件下载网站的排名自然也就一直居高不下。不但居高不下,“吃瓜群众”吃饱了没事儿,总要写个评论啥的,这样一来免费收获的排名和评论也就不计其数了。这从另外一个角度来讲,就是免费广告了。所以 WinRAR 的这种做法,相当于让“吃瓜群众们”给做了免费广告。不付广告费和不收正版软件费用之间只要处理得好,并不会亏什么钱。

更加重要的一点是,作为一个试了再买的软件,黑客其实很容易就黑掉,让“再买”的功能失去作用。很多人愿意去下载这种软件,但是这种改变后的软件也为黑客们入侵各位的电脑打开了方便之门。黑客往往除去抹掉版权限制以外,还会添加额外的后门。当你使用软件的时候,黑客就可能顺便光顾一下你的电脑窥视一些东西。

但是 WinRAR 和其他的软件不一样,40 天以后照样可以使用。这就使得黑客们对这个软件的兴趣相对小了很多:既然正版都能用,为什么“吃瓜群众”还要去下载改过的呢?所以 WinRAR 这个软件出道以来,出现的盗版比例很低,保证了这个软件的安全性。

最后么,当然是大家都知道的“人皆有羞耻之心”了。天天往自己家里邮寄广告条,告诉大家你没有给自己用的软件付费,寄久了,很多人也就从了。

按照其公司 CEO 的说法,这种“一鱼多吃”的做法,实际上给 RARLab 带来了额外的收入。所以在大家都在努力地盯着“吃瓜群众”的腰包时,那个免费软件先试后买的年代里,WinRAR 的经理人能够想到那么多,采取一个和其他人不太一样的商业策略,无疑是这家公司获得成功的一个很重要的原因。各位创业或者想要创业的小伙伴们,你从这个故事里领悟到了什么呢?

版权归极客邦科技所有,未经许可不得转载

精选留言

  • 润悟
    记得原来看过一个 QQ 会员的案例,跟 winRAR 的方案和类似。

    QQ 会员的点亮一度被破解过,有不少贪便宜的用户,从盗版渠道以很低的价格,买了 QQ 会员。

    腾讯发现后,只是熄灭了盗版渠道的 QQ 会员的资格,但没有封号。并且,给买盗版会员的用户,定向推送了为什么取消他们会员的原因 + 一个 8 折开通 QQ 会员的通道。最终,从盗版用户里面,转化了不少正式会员。

    和 winRAR 一样,也是挺大气的商业策略。
    2017-10-20
  • 宅男丁
    mark一下,专利意识,支持更广,免费占领市场,去赚依赖你的人钱
    2017-12-05
  • Vendetta
    之前看过一个理论,只要有极少数人坚持,自然会干掉大多数人,就像如果一个公司有两个坚定的素食主义者,那么公司聚餐最好的选择可能是要么不叫他们,要么就只能去素食餐厅。就像rar兼容zip,zip不兼容rar,那久而久之zip就被干掉了。
    2017-10-22
  • yagao0o
    这个有点类似现在网游~没有付费的群众是付费群众购买的服务之一。因为一大堆人使用免费的rar,导致一部分正常'开门做生意的客户'需要购买
    2017-10-20
  • 挺有意思的这种“一鱼多吃”的做法,免费软件先试后买,主要盯着的是那些“开门做生意的人”的钱包,而不是你我这样的“吃瓜群众们”的钱包。
    2018-07-03
  • 185
    市场需求强求不来啊
    2018-09-09
  • gigglesun
    风格很像吴军的《浪潮之巅》,只不过浪潮之巅专注于大公司大事件大背景,作者专注于新软件新技术以及背后的故事。
    2018-09-05