039 | 智能音箱的战斗:谷歌的杀入

039 | 智能音箱的战斗:谷歌的杀入

朗读人:秭明    06′53′′ | 3.16M

通过先发优势,亚马逊在智能音箱领域表现非常强劲,获得了近 80% 的市场占有率。在智能音箱诞生的最初两年里,尽管亚马逊一直在发力,其他公司却一直悄无声息,难道是因为智能音箱的研发比较困难?无论如何,这让亚马逊的先发优势持续了两年时间。

然而竞争终究会来。2016 年 10 月,谷歌悄无声息杀入这个市场,战场开始硝烟弥漫。

谷歌杀入智能音箱市场,其实不是一件多么令人吃惊的事情,它对于智能家居市场的觊觎由来已久,很多年前就有过制造类似于音箱产品的经验。当时,谷歌推出了一个球状的自带音箱的播放器,它可以连接音乐播放设备,然后声音就会从球里发出来。

这个球的售价是 299 美元,“Made in America”是卖点之一,它完全在美国设计制造和组装。但是,这是个失败的产品,最后只卖出了 500 个左右,谷歌很快就取消了这个产品。但是不管怎样,这段经历肯定对谷歌后面做音箱有帮助。

此外,“占领客厅”一直是谷歌努力的方向。为此,谷歌很久以前就推出了谷歌电视,虽然一直都不红不紫,但是通过和很多电视厂商合作,谷歌在智能家居市场上有了进一步的积累。

在这两次尝试以后,终于诞生了一个非常成功的硬件产品 Chromecast。Chromecast 可以将其他视频播放平台的内容转送到电视机上播放,而且价廉物美,迅速占领了一大片家庭市场。

随着“占领客厅”计划的进一步实施,2014 年谷歌重金收购智能温控器制造厂商 Nest。Nest 成立于 2008 年,是 iPod 之父从苹果公司辞职以后创立的公司。Nest 之前研发了一款智能温控器,它可以联网,并且可以通过自我学习达到自动控制家中温度的目的,进而可以大大降低能耗。

Nest 的温控器很多时候是高大上的科技爱好者家里必配的设备,一直销量很好。谷歌买下 Nest,当然是希望在更加广阔的智能家居市场上谋求进一步的发展。而这为谷歌进军智能音箱市场提供了技术和经验的积累。

从产品上来看,谷歌推出的智能音箱和亚马逊的产品相比,能做的事情差不多,但是价格却要低很多:亚马逊的 Echo 最初卖 199 美元,后来降价到 179 美元,而谷歌的音箱一推出只卖 119 美元。一个以“便宜”著称的公司,居然被一个高科技公司在价格上打败了,挺有意思。

当然,为了保证更便宜的定价,谷歌在成本上做了控制。谷歌的音箱在播放效果上和亚马逊的差别并不大。但在收听方面,谷歌使用了两个麦克风,亚马逊的音箱则使用了七个。这相差的五个麦克风,就为其省下来很多钱。

亚马逊使用这么多的麦克风,主要还是为了保证语音命令的响应可以更流畅。因为亚马逊的机器学习技术要求必须有这么多个不同的音源,才能够根据音源的距离不同有效地过滤掉无关的音频。

但是谷歌在人工智能机器学习之类的黑科技方面素来积累深厚,绝对不是亚马逊可以比拟的。这不,我正觉得亚马逊解决了这个语音识别问题,因此在技术上多么了不起,我就被谷歌打脸了。

谷歌表示,因为他们的机器学习技术更优异,所以可以在两个麦克风收听的情况下,就达到亚马逊需要七个麦克风才能达到的效果。同样的效果,更少的硬件,价格便宜下来给用户实惠,这是谷歌宣传的卖点之一。

现场测试表明效果确实不差。可能比亚马逊的差一点,但是这种差距就算真的有,在日常应用场景下也是常人无法区分的。既然常人无法区分,也就无所谓差距了。

按照谷歌的宣传说法,谷歌的音箱设计比亚马逊的更加“和谐”。谷歌音箱外观相对更平和一些,没有那么高冷。另外,谷歌还给音箱配备了可以替换颜色的底座。从谷歌公布的演示视频来看,谷歌音箱在家居环境中的确没有亚马逊的那么显眼,也许这就是谷歌说“更和谐”的由来吧。

除此之外,依托谷歌强大的搜索引擎功能和强大的人工智能,在实际使用过程中,谷歌的音箱能够更加自然地响应用户的问题,也能够提供更加准确的信息和更为丰富的内容。

在谷歌的演示中,需要进行上下文相关交流的时候,音箱能够理解前后不同语音之间的相关性,并作出相对应的回答。而亚马逊的 Alexa 在理解上下文或者需要更多“智商”的时候,往往表现欠佳,我都替它着急。

网上有用户评价说,对着亚马逊的 Echo 智能音箱说半天,Alexa 总是没办法听懂,换成谷歌的音箱以后这个问题就荡然无存了。我想这也算是一种证据吧,这就是技术差距所导致的了。

除此之外,谷歌有搜索引擎,有很多的云端服务,比如说邮箱、日历、通讯录等。这些东西和语音助手结合起来,加上强大的人工智能技术,让谷歌音箱可以做很多事情。作为一个个人助理一样的角色,谷歌音箱呈现的效果要好很多。

谷歌音箱和谷歌早年红极一时的产品 Chromecast 或者谷歌电视结合的时候,又有了一个独特的优势。通过这种结合,谷歌音箱可以把交互的结果显示在电视上,而 Alexa 显然没有这个能力。有些交互,使用大屏幕电视作为界面,比语音更合理。比如问音箱“今天的天气怎么样”,在屏幕上显示天气信息显然比用语音一句一句地读给用户更直观。

谷歌音箱一上市,就表现出不俗的销售业绩,很快就抢占了 10% 的市场。而谷歌的研发从来没有停止,2017 年的谷歌 IO 年度大会上,音箱是热点之一。谷歌对它的音箱进行了巨大的升级,这些升级让音箱显得更加智能、好用。

当然,亚马逊仍然有一个巨大的优势,它是最先给第三方开放技能平台的。目前在亚马逊技能平台上的技能,是谷歌上面的 100 倍之多。凭借第三方厂商的众多技能,亚马逊的音箱也能够提供更多的整合和功能。

所以在这场智能音箱的角斗场上,尽管谷歌在技术上已经表现出明显优势,但在和第三方合作上,依然任重道远。

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精选留言

  • 阿卡斯
    话说这么多信息你是通过什么渠道获得的?
    2018-03-31