040 | 智能音箱的战斗:亚马逊的战略布局

040 | 智能音箱的战斗:亚马逊的战略布局

朗读人:秭明    07′03′′ | 3.23M

除了是最早进入智能音箱领域的企业,或者说是智能音箱的发明者,亚马逊还是一家对市场反应非常灵敏的企业,因此自然会有自己的战略布局。无论是否有其他竞争对手进来,亚马逊都是需要发展智能音箱的。

亚马逊在 Echo 上的布局,最初的做法也是遍地撒网,不算多高明。第一个出场的是便携式智能音箱 Tap,这个音箱可以随身携带外出旅游。但是我们知道,出行的时候带个音箱其实还是小概率事件。更重要的是,Alexa 需要联网才能工作,而 Tap 并未自带手机芯片,必须外接 WiFi 才能连接互联网,所以这个产品卖得一般般。

第二个出场的是 Echo Dot,你可以认为它就是廉价版 Echo。这个 Echo Dot 更新换代很快,半年不到就已经出到了第二代。这个产品倒是非常有意思,它有麦克风和扬声器,提供了 Alexa 语音助手,同时还可以连上其他高档音箱,把高档音箱变成智能音箱。

这样一来,就让那些喜欢更高品质音箱的人,可以兼得智能音箱的功能和高档音箱的音质。而对于在家里需要到处都有 Alexa 语音,但不一定都需要听歌的人,廉价的 Echo Dot 也是一个很好的选择。

你完全可以在不同的房间里面放个 Echo Dot,并只在厅里放个 Echo,通过“高低结合”形成一个完整的智能家居音控系统。亚马逊鼓励大家多买 Echo Dot,所以在售价上,为同时购买多个 Echo Dot 的用户提供折扣。

既然谷歌通过 Chromecast 和 Google TV 在电视上提供视频交互的功能,亚马逊也提供了对应的策略,这就是另外一款产品:Echo Show。

Echo Show 简单来说就是一个带屏幕的 Echo,音箱质量还不错,有个小屏幕,Alexa 可以提供视频和语音回答。这个产品出来以后,很多人都挺喜欢的。

谷歌在智能音箱上可谓来势汹汹,亚马逊在 Prime Day 的时候做了一次史无前例的促销。促销主要集中在亚马逊的智能音箱领域。Echo 系列全面打折,其中 Echo 音箱的折扣更是高达 50%,所以这一天很多很多的会员都买了。在我的朋友圈里,那天很多人都在贴自己买了音箱或者要剁手的照片。

当时有两种声音:一种说法是这是亚马逊通过大规模补贴来迅速占领市场,进一步巩固自己的霸主地位;另外一种说法是亚马逊在清仓了,因为很可能下一代的 Echo 产品要出来占领市场了。

最后证明果然是亚马逊出了 Echo 第二代产品。第二代 Echo 有 Echo 和 Echo Plus 两个版本。其中,Echo 的高度只有原来的一半,而价格也很神奇地降到了 99 美元,比谷歌的智能音箱还便宜。不过,Echo 据说虽然只有原来体积的一半,却比上一代有更好的音质,这主要归功于 Echo 二代里面新加的低音喇叭。

Echo Plus 售价 149 美元,看起来更像是上一代的 Echo,至少从高度上看很像。当然,149 美元的售价也比上一代更加便宜。

Echo Plus 最大的卖点是智能家居的控制。和一代产品不同,二代产品 Echo Plus 可以自动检测连接在同一个局域网里面的所有智能家居,并自动设置好。开箱之后,你就可以直接通过语音助手 Alexa 控制智能家居,完全不需要任何人工设置的过程。

这看起来的确是非常实用的一个功能。为了体现这个功能的价值,Echo Plus 还自带了一个飞利浦智能电灯泡。至于效果怎样,可能就有待市场检验了。

亚马逊在发布会上还表示,经过对三年来用户行为的学习,亚马逊发现用户最喜欢 Alexa 做的三件事情是:开灯、启动咖啡机、读新消息。所以以后用户可以设定例行程序,比如在说“Alexa good morning”的时候,就可以让它把这些事情都做了。

亚马逊还发布了一个新的产品 Echo Spot,这是个带圆形显示屏的 2.5 英寸大小的东西,比 Echo Show 要小。显示屏可以显示时间、天气,甚至可以实现和用户进行视频会议等诸多功能。作为一款屏幕如此小的产品,Echo Spot 的售价在我看来并不便宜,高达 129 美元。

最后出场的是 20 美元一个的 Echo Button。它的功能非常有限,目前也只能做一下语音交互,比如可以用作抢答问题的答题器。

亚马逊发布了新的 Echo 系列之后,我着实有些不爽。没错,我就是那个贪图便宜在 Prime Day 里面半价买了一代 Echo 智能音箱的人。“被清仓”的感觉真心不好。在我买了一代以后是不是要买二代,这个问题就显得很尴尬了。

面对谷歌咄咄逼人地进军智能音箱市场,亚马逊推出新一代产品,并主要解决了下面几个问题。

首先是谷歌的低价问题。作为一个把节俭写入了领导力准则,把成本控制看作生命,把低价看作核心价值的公司,在自己发明的智能音箱领域,居然被一个黑科技公司打趴下了,实在不是什么值得高兴的事情。所以,在 Echo 二代里,亚马逊大幅度降低了音箱的价格,性价比方面一下子就超越了谷歌。这样,亚马逊就在价格上占据了优势。

其次是对谷歌 Chromcast 和电视机结合的反击。谷歌通过音箱和 Chromecast 的组合,以及 Chromecast 和电视机的结合,提供了独一无二的体验。亚马逊的反击颇为迂回,主要体现在两个方面:一个是 Echo Show,可以放在客厅之类的地方;一个是新的 Echo Spot,小巧精致放书桌上正合适,还可以用来和他人视频通信,可谓一举数得。至于到底是大屏幕电视的体验更好,还是另起炉灶的新 Echo 硬件更好,我们很难判断。想来是各有千秋吧。

第三点,可能也是体现亚马逊战略的一点,就是亚马逊希望成为智能家居的“控制器”。为什么说是“控制器”呢?因为在上一代产品里,智能家居的控制是需要通过技能的设置来完成的。虽然设置好了以后也挺好用的,但是难免有人不懂或者不熟悉使用电脑。所以为了更好地占领智能家居市场,“让对智能设备的控制简单化、傻瓜化”也就提上了日程。这个 Echo Plus 的设备就是为此设计的。

更低廉的价格,更多的交互方式,对智能家居控制器的强化,基本上构成了亚马逊这次新产品发布的主要目的,亚马逊在商业上想得很清楚。

所以长期来看,亚马逊和谷歌在智能音箱领域的斗争依旧要延续下去。估计最后分庭抗礼的可能性比较大。

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精选留言

  • Noble fun~
    我觉得在智能音箱这个领域的未来,不一定就只有亚马逊和谷歌两个公司在争斗,市场足够大,肯定会进来更多的公司和创业者。当然他们其中会死掉很多。共享单车是一个例子。当然这个领域对技术和大数据、深度学习这些要求很高。
    2018-01-04
    作者回复

    要求太高美国市场看不到希望出第三家

    2018-01-18