042 | 智能音箱的战斗:白马非马

042 | 智能音箱的战斗:白马非马

朗读人:秭明    05′33′′ | 2.55M

有关智能音箱的故事就暂时告一段落了。记得中国古代伟大的逻辑学家公孙龙提出过一个著名的逻辑问题,就是“白马非马”,这个说法特别适用于智能音箱领域,即“智能音箱非音箱”。

智能音箱之所以能火起来,首先是因为以语音为媒介的交互手段有着天然独特的优势。通过语音的交互手段,人们可以很方便地做一些以前不能做的事情。

从这个角度看,智能音箱里面作为音箱的属性是不重要的,作为接受语音命令并进行交互的属性是很重要的。亚马逊最初推出智能音箱的时候,重点还是打造一款有语音控制功能的音箱,所以语音助手 Alexa 在最初的版本里是附属于 Echo 音箱的。

但是亚马逊很快就发现,市面上对智能音箱感兴趣的用户,播放歌曲只是其使用的很少的一部分功能,更多使用的功能包括对各种智能家居,比如智能灯泡、智能门锁、智能温控器,以及智能窗帘等等的控制。试想一下,你只要躺在床上,喊一声“关灯”,就可以美美地睡觉,是多么美好的一件事情啊。

所以亚马逊很快调整了战略布局。在新的战略布局里,亚马逊把语音助手独立出来,使之成为一个平台:一方面它可以存在于各种硬件上,这些硬件有亚马逊自己开发的,也有第三方开发的;另外一方面则是开放第三方平台,让第三方的应用和设备作为被控制方,接入到这个语音平台里来。

这个布局和转型的目标非常清晰,就是把握语音这个新的交互通道和入口,形成一个事实上的生态圈,在生态圈里有很多企业加盟,而以亚马逊的技术为主导。这个目标正在实现中,而且一旦真的实现了,就如同谷歌占据了搜索、Facebook 占据了社交一样,必然是一个非常庞大又很有影响力的生态圈和入口。

从战略实施来看,亚马逊很成功。向它发起挑战的其实就只有谷歌。早年搜索的成功让谷歌明白,任何一个交互的入口,和这个入口下诞生的生态圈都是非常可怕的。即便不能成就谷歌或者 Facebook 如此庞大的市场,它起码也不容小觑,所以谷歌在智能音箱上的发力可谓稳、准、狠。

和亚马逊比起来,谷歌的优势就在于自己一直都是做入口做生态圈的,它不仅仅把握了搜索的入口,而且对智能家居觊觎已久。所以谷歌这方面是很有积累的,只不过一直没有找到正确打开这个智能家居入口的方式而已。等亚马逊机缘巧合地展示了这方面的打开方式,谷歌迅速杀入也就可以理解了。

智能音箱的交互对于人工智能的技术要求很高。而对于人工智能技术的积累来说,全世界没有第二家公司敢说比谷歌的技术储备更厉害更牛了。因此,谷歌的智能音箱在交互上也更自然。

但是亚马逊毕竟是耕耘生态圈那么久,而且本身是执行力很强的公司。亚马逊和谷歌两者之间最后谁能赢,还是各自占据半壁江山,都还是不好说的事情。

至于苹果公司,我有时候在想,领导人的决策真的非常重要。苹果公司真的是认认真真在做一只音箱,可是这世界上这么多专业的音箱制造厂商,苹果音箱真正的卖点在哪儿?

苹果公司很早就有了语音助手 Siri,但是到今天都似乎未能明白语音入口和生态圈的意义。认认真真做最好的音箱,似乎像个笑话。如果看不明白“智能音箱非音箱”这个道理,就无法在这场战役里面真正分一杯羹。

微软可能是明白了智能音箱到底是怎么回事,但是对这个领域似乎不是那么上心,更像是玩票。给各大音箱厂商提供技术支持,自己不做音箱,这个套路怎么那么熟悉呢?当年 PC 机市场微软就是这样玩的,自己提供 Windows,机器让各大厂商去做。

只是这个套路移植到“智能音箱非音箱”的智能音箱领域,我看多半悬。没有入口没有生态圈,靠着一堆只会做放音乐的音箱的兄弟们组团,和有着客户至尚、反应神速、对市场感觉极好的亚马逊,以及一直以来坐拥搜索入口、知道怎么建立生态圈,并且拥有世界最顶级人工智能黑科技的谷歌,微软这场战役,尚未打感觉就已经出局了。

在我看来,“智能音箱非音箱”,最后比拼的就是语音助手这个入口和围绕语音控制建立的生态圈。亚马逊有很好的客户群和先发优势,谷歌则有着做入口和生态圈的经验,以及强劲的人工智能技术的支持,双方都各有优势,也都各有需要提高的地方。

这很可能是一场持久战,最后的结果也就是楚河汉界,双方各自占一部分阵营,五五开或者四六开都是有可能的。苹果这家公司,或许连战争在打什么都还没看明白,若果真如此就只有出局的可能了。至于微软,“陪太子读书”的可能性最大。

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精选留言

  • 黄晶
    哈哈,诙谐幽默中彰显真意,写的非常赞!
    2018-01-08
  • 小超哥
    从 PC 和 Mac 系统比较:

    微软只提供操作系统,不提供机器,
    苹果提供操作系统和机器,开放部分接口给第三方。

    个人感觉苹果模式比微软模式更强,一旦用过苹果,沉浸的用户体验,就连键盘输入的体感都替你设计过了,越用越想用。

    智能音响的竞争模式和这两个模式很像,谷歌提供技术,代工机器,亚马逊提供技术和机器,开放接口给第三方。这边战争却不是硬件之战,而是入口之战,想靠分成坐享其成的微软不是主角,治力消除耳机口的苹果真的是生产音箱(就连手表都能呼唤siri,苹果没有给音响发力做智能😂😂😂),谷歌和亚马逊,更懂市场的亚马逊发力可能会比谷歌强一些,四六分更可能吧。
    2018-01-16