057 | 成也杨致远,败也杨致远

057 | 成也杨致远,败也杨致远

朗读人:秭明    05′32′′ | 2.54M

雅虎曾经是互联网上访问量最大的一个网站,雅虎公司也一度发展为让人艳羡的“互联网第一股”。但是后来雅虎公司的发展却每况愈下,最后被 Verizon 以非常低廉的价格收购了。

在互联网发展史上,雅虎公司的故事注定是非常浓重的一笔。而雅虎的成败,和创始人之一的杨致远有着紧密的关联,今天我就来分析一下他和雅虎公司一路沉浮间的关系。

雅虎成立之初是一个人工整理的分类网站,大致类似于一个商品目录。这种人工编辑的网站,在互联网资源非常匮乏又没有其他替代方法时是非常有效的。人们都非常喜欢使用这类网站,因为它们有两个很重要的特点:

  1. 信息很齐全;
  2. 信息很准确。

杨致远创立雅虎并让雅虎在纳斯达克上市以后,很长一段时间里,他最主要的工作是在世界各地复制雅虎美国的成功,并先后创立了雅虎日本和雅虎台湾,这两个网站都很成功。成功到什么程度呢?曾经一度互联网前 20 访问量的网站,雅虎美国、雅虎日本和雅虎台湾都在列。

但是这个模式有一个致命的缺点。随着互联网内容呈指数级增长,和互联网信息更新的速度越来越快,靠人工整理、以分类目录的方式展现出来的资源,既不能够做到囊括整个互联网里大部分的信息,也无法保证这些信息的准确性和时效性。

什么才是这个问题的正确打开方式?今天我们这些知道历史怎么发展的“开挂”的人,其实都知道答案:搜索引擎。雅虎曾经尝试过用机器去自动聚合资源,来代替人工去建立索引。当然这并非搜索引擎的全部,但起码也是一种自动化的尝试。

只是机器的错误率始终都比人高,而非常相信人定胜天的杨致远,在很长时间里坚持“人工比机器更有效”的观念。所以雅虎虽然是“互联网第一股”,有钱也有人,却从未尝试用技术手段去解决这些问题。

但是很多成功的公司都知道,即便机器一开始做得比人差,慢慢就做好了。而机器可以 24 小时无疲劳不间断地工作,可以很好地扩展出去,这些优势绝对不是人可以比拟的。不信?加机器容易,加人你试试?

杨致远作为创始人对于技术的态度,很大程度上奠定了雅虎后来那么多年最重要的问题:不重视核心技术的发展,从来都不是一个技术公司。

从这个角度看,杨致远一开始通过人工整理目录,让雅虎很好用很成功,但正是这种做事方式,和对这种做事方式的拘泥,导致雅虎始终没有从“以人为主”的企业过渡到“以机器为主,以技术为核心生产力”的企业。这样一来,随着互联网的规模化发展,雅虎的消亡其实也就是注定的了。所以我说“成也杨致远,败也杨致远”。

杨致远作为创始人,最为人称道的可能是雅虎中国的那单生意。杨致远想在中国大陆复制雅虎的成功历史,无奈因为进入中国实在有点晚,那个时候三大门户网站已经兴起,没有了雅虎的机会。

但是杨致远成功以雅虎中国的资产和区区 10 亿美元的投资,换来了阿里巴巴集团 40% 的股份。这些股票放到今天,市值超过 1600 亿,这种投资回报率,简直无法想象。我始终不明白的是,一直精明的马云,为什么会做这单生意。一直看起来老实忠厚的杨致远,却让马云爸爸给他“打工”,赚得数钱都要数到手抽筋。

可以说,雅虎发展的后期,包括美女 CEO 任性地买买买,最终还是要归功于杨致远这神来一笔般的投资。没有这笔投资,雅虎可能在 2008 年的经济危机后就早早破产了,根本撑不到 2017 年。

2007 年杨致远以创始人兼“救世主”的身份出任雅虎 CEO,随后的 2008 年初微软对雅虎发起收购要约。这场收购如果今天回头看,应该是雅虎最后一次拯救自己的机会了。但是杨致远却看不清形势,不愿意把雅虎卖了。

作为创始人,我可以理解杨致远对雅虎的感情,但是作为 CEO,杨致远却因看不清楚形势,最终导致雅虎卖给 Verizon 的价格都比不上卖给微软的一个零头。从这个角度上看,杨致远错失了最后一次拯救雅虎的机会,对雅虎的最终灭亡是有直接责任的。

这就是杨致远和雅虎的故事。没有人是尽善尽美的。杨致远创造了雅虎,给互联网的发展增加了浓重的一笔,又复制了同样的模式到日本和台湾地区,再从精明的马云那里以微小的代价拿到了大量阿里巴巴股份,这些无疑都很精彩。但是不重视技术,也直接导致雅虎从基因上跟不上时代。

在关键的时候感情大于理智,让雅虎没能够及时卖出去,也是杨致远这个人的另外一面。

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