062 | 半条命的Dota帝国Valve:Dota 2

062 | 半条命的Dota帝国Valve:Dota 2

朗读人:秭明    08′06′′ | 3.72M

在 Steam 平台和游戏《半条命》之外,现在大家对于 Valve 关注度最大的是一款叫作 Dota 2 的游戏。

简单来说,Dota 2 是由 Valve 开发的一款免费的多人在线竞技类游戏。基本的玩法是两支队伍各有 5 位成员,在游戏地图上对抗,每位成员可以从 113 位英雄里面选择一位作为自己的角色。游戏的最终目的是摧毁对方基地里面的关键建筑:遗迹。

Dota 2 有遍及世界的专业比赛,其中最大的国际邀请赛则由 Valve 公司举办,每年一度在西雅图的钥匙球体育馆(Key Arena)进行。中国竞技队水平很高,但是传统上逃不过“奇数年输,偶数年赢”的命运。去年是 2017 年,输了。

Dota 2 比赛的时候,西雅图吸引了无数的 Dota 迷,可谓一票难求。与此同时,比赛奖金也一直都是千万美元级别的。至于明星战队和明星成员们,在世界各地也是非常有名。美国各类竞技比赛的直播,当然也是让直播平台和相关选手赚到手抽筋。

在 Dota 2 比赛的那天,我的朋友圈里面到处都是相关信息。很多程序员要么请假,要么偷跑出去到现场围观比赛。在我办公的地方,那层楼空了一小半,90 后全部失踪了。第二天回来他们一脸沮丧的样子,比输球还可怕。

我一直都觉得,一款游戏是如此火爆,实在是有点让我这样的伪游戏玩家不可思议。当然隔行如隔山,有喜欢打游戏的,有喜欢玩二次元的,有喜欢写文章的。重要的是,你只要知道 Dota 2 实在异常火爆就是了。

这款游戏为什么叫 Dota 2 呢?因为 Dota 本身并非是 Valve 开发的。Dota 起源于 2003 年,最初是暴雪公司《魔兽争霸 3》里面的一张自定义地图。在《魔兽 3》的扩展包《冰封王座》发布以后,类似的自定义地图纷纷涌现出来,并以其独有的特色开始流行。这其中最著名的当属史蒂夫 · 菲克(Steve Feak)制作的 Dota 全明星地图。

后来这张地图的制作者菲克和他的朋友史蒂夫 · 梅思康(Steve Mescon)成立了官方的 Dota 社区,紧接着又成立了 Dota 全明星有限责任公司。在 2005 年的时候,菲克从 Dota 项目上退了出来。他的另一位好友冰蛙(IceFrog)接替他成为了项目的负责人。

在 2009 年的时候,新负责人冰蛙和老创始人梅思康理念不合闹开了。此事最后导致冰蛙离开,并且自己搞了一个新的社区网站。

冰蛙的离开让 Valve 里面的 Dota 粉丝们有了些想法,Dota 粉丝和 Valve 的创始人纽维尔交流之后,决定联系冰蛙。开始可能也只是随意聊聊,但是很快冰蛙就成为了 Valve 的雇员。Valve 公司决定在冰蛙的领导下,使用 Valve 公司研发的起源引擎,开发一款类似的新游戏,游戏被命名为 Dota 2。

所谓的 Dota 2 自然是一个类似 Dota 的全新游戏,但不再是暴雪《魔兽争霸》的定制地图,而是一款独立的游戏,可以不依赖于暴雪公司的《魔兽争霸》独立运行。同时,这款游戏也连接了 Valve 公司最为著名的 Steam 游戏平台,将在 Steam 平台上开放给广大玩家。

作为一个合格的商人,纽维尔看到了 Dota 这个名字背后的商机,他立刻注册了 Dota 的商标。这种行为其实多少是有争议的,因为 Dota 这个称呼并非 Valve 最开始使用的。果不其然,此事引发了史蒂夫 · 菲克和史蒂夫 · 梅思康成立的 Dota 全明星公司和 Valve 之间的一场官司。

Dota 全明星公司几经转手以后,暴雪获得了授权,代表 Dota 全明星公司,对 Valve 的商标权的合法性提起申诉。于是暴雪和 Valve 这两个游戏界的庞然大物,在 2011 年就 Dota 的商标问题打起了官司。

这场官司前后持续了一年多,最后的裁决总体上有利于 Valve,Valve 公司得以保留 Dota 的商标权。但是作为裁决的一部分,第三方也可以使用 Dota 这个商标,只要不从事营利行为。

有人觉得这是一年以后 Dota 2 上线宣布免费玩的原因之一。因为如果说 Dota 2 自己不是免费玩的话,那么暴雪公司估计分分钟可以搞起一个免费的 Dota 克隆版来。这样一来 Valve 公司肯定赚不到好处。当然这也只是坊间传闻,不太可能从 Valve 公司内获得确认了。

Dota 2 的第一次测试源于 2011 年的第一届国际 Dota 邀请赛,之后游戏长期处于 Beta 状态。等到 2013 年 Dota 2 正式发布的时候,游戏早就有超过 300 万的活跃用户了。根据一个不是最新的统计,如今 Dota 相关的用户流量,占全球互联网流量的 3%。这些年来,Dota 2 的游戏上线率一直维持在百万用户级别,一款游戏能够达到如此的高度,堪称游戏发展史上的里程碑。

Dota 2 的基本运营模式非常有意思,就是所谓的免费玩模式。Valve 在 2012 年就宣布了,它们开发的 Dota 2 将会永久保留免费玩的模式。这个免费玩和我们国内的网游模式并不相同。国内网游很多时候游戏是免费玩的,但是花了钱才可以拿到更强力的装备,所以人民币玩家可以轻松地打败免费玩家。而 Valve 并不给花钱的玩家提供额外的道具角色,免费玩家和花钱的,在战斗力上没有任何区别。

Dota 2 主要的盈利模式来源于一个叫作 Dota 商店的东西。在这里,你可以买到游戏中可使用的装饰性道具。更重要的是,这个系统可以让玩家发布自己的创意。玩家创意如果入选,玩家就可以通过这种方式赚钱,这是 Valve 公司公布的现在 Dota 2 在线的主要赚钱方式。

至于以 Dota 2 衍生出去的世界各地的各种比赛,以及围观比赛所需要购买的在线或者现场的入场券,这些东西的收入则更是可观。一句话总结,虽然说游戏是免费玩的,作为竞技类游戏,Valve 公司从来都没少在游戏里面赚到钱。

由于 Valve 公司是私人企业,从来不需要对外公布财务信息,因此它到底是通过卖东西赚到了更多的钱,还是通过组织竞技比赛赚到了更多的钱,大家只能猜测一下。

Dota 2 本来是用 Valve 公司的起源引擎开发的,2015 年的时候 Valve 公司宣布下一代引擎起源 2 代,这个引擎随即被用来重新开发 Dota 2。在 Dota 2 的发展历史里,因为这次重新开发,导致了用户的大量流失。这是 Dota 2 有史以来第一次,也是唯一的一次大量客户流失。客户流失历经小半年,才逐渐恢复到起源 2 引擎改版发布前的水平。

Dota 2 堪称现在 Valve 公司几年内的重心,而 Steam 平台由于 Dota 2 的加入,也让更多的游戏得以展现给更多的玩家。这种相辅相成的发展模式,给 Valve 公司的未来带来了无限可能,也让 Valve 公司越发成为一家在游戏界举足轻重的公司。

亲爱的朋友,你觉得当初 Valve 公司为什么要介入 Dota 后续项目的开发?冰蛙又为什么选择了 Valve 呢?

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精选留言

  • StarryNight
    呜呜,2018年输了....
    2018-10-17
  • 胡心鹏
    暴雪后面又推自己的风暴英雄 看到dota 早点做就好了
    2018-05-04