075 | 办公软件的战斗:开篇

075 | 办公软件的战斗:开篇

朗读人:秭明    05′04′′ | 2.33M

如果说起老牌软件帝国微软赖以生存的两架马车,第一肯定是操作系统,也就是字符界面时代的 DOS 系列和图形界面时代的 Windows 系列,第二就是著名的 Office 系列办公软件。在很长一段时间里,这两架马车如同“印钞机”一般,给微软带来了滚滚财源。

因为是靠两架马车行进,微软比“一条腿走路”的很多企业,比如早年靠数据库起家的 Oracle,以及后来靠广告起家的谷歌等互联网公司,发展得都更加稳妥。

但进入新世纪,随着手机和平板电脑的异军突起,微软在操作系统上的优势已经不再那么重要。Windows 这架马车,也终于到了一个虽然依旧可以给微软提供很多的资金,却没有光辉未来的时刻。

然而,在微软向云计算转型的过程中,其办公软件,也就是著名的 Office 系列这架马车,不但没有失去活力,反而以 Office 365 的形式,在云计算的转型中扮演了不可或缺的角色。可以这么说,如果没有 Office 365,也许微软的这次云计算转型要艰难得多;当然,如果没有 Office,就根本不会有 Office 365 的诞生。

我们很多人一直以来有种错觉,觉得微软的 Office 软件是天经地义的行业标准,并一直为 Office 领域中微软的垄断地位感到一丝担忧。为什么这么说呢?

并非没人发起过对 Office 的冲击。事实上,不管是开源的 Star Office 软件,还是后来互联网新贵公司谷歌的产品 Google Doc,都曾对微软统治的办公软件领域发起过进攻。

然而很遗憾,这些战斗最终都偃旗息鼓。这些进攻对于微软来说,甚至谈不上是战斗。历史总容易被遗忘,有一个事实是我们这一代人不知道或者不记得的,那就是:微软在办公软件领域确立统治地位还只是 20 世纪 90 年代中后期的事情,但办公软件的诞生可以再追溯到 20 世纪 80 年代个人电脑诞生的初期。

在那个年代,为了争夺办公软件领域的统治地位,一大批在文字处理软件、电子表格等领域颇有建树的企业崛地而起。在这些企业中,微软只是一个强有力的竞争者。当然,时至今天,微软除外的那些企业和产品绝大部分已经消亡,存活的已是寥寥无几。

但是不可否认,这些企业,包括微软在内,都真刀真枪地战斗过。在文字处理软件和电子表格两个市场上,最初微软都遇到了强劲的老牌对手和后起之秀,并且首次出击都以惨败告终。

比如说微软的电子表格软件 Multiplan 对准了当时世面上的电子表格霸主 VisiCalc,本想通过更好的产品打败竞争对手,但竞争对手是被打败了,自己却也被同年莲花公司推出的 Lotus 1-2-3 轻松超越。“竹篮打水一场空”,微软直到在多年以后再次推出 Excel 才开始看到胜利的曙光。

再比如在文字处理软件领域,微软再次上演了瞄准市场霸主 WordStar 推出 Microsoft Word 的戏码,却被 Corel 公司新推出的 WordPerfect 给轻松超越。

微软在这一艰难的市场竞争中展现了顽强的战斗力,在十余年不断的屡败屡战中,取得胜利并最终统一了市场。

我曾经研究过微软是如何在云计算转型中取得成功的,并因此写了一系列的公众号文章。在研究过程中我发现,微软办公软件的统治地位极其牢固不可动摇,于是又对微软办公软件的统治地位到底是如何建立的,有了更深入研究的兴趣,写作“办公软件的战斗”这一系列文章的想法正是因此而来。

在这个系列里,我们将一起横穿近三十年的时间跨度,回到办公软件的最初期,一起回顾办公软件一路的发展,以及各大公司围绕办公软件展开的一系列搏斗。你会看到一些曾经非常有名,如今却已倒在故纸堆里的公司曾经经历了怎样一番挣扎;你还会看到,微软是怎样屡败屡战,最终确定了自己的统治地位。

这个系列里的诸多故事将告诉我们几个很重要的道理。

  • 首先是企业很多时候死于自己瞎折腾和内斗,不一定是外部环境恶劣。“No Zuo No Die”是真理。
  • 其次,另外一部分企业没有自己作死,却死在了没有跟上时代上。比如说,办公软件里的霸主企业在从字符界面向图形界面过渡的过程中,没能够推出图形界面版本的软件,结果被时代淘汰。
  • 最后,微软霸主地位的获得绝非轻易得来。这是微软十几年如一日地屡败屡战,厚积薄发的结果。这种厚积薄发,也为微软在新世纪里迎接新对手的挑战提供了坚实的底蕴。

这个系列里面的大部分事件,都发生在我们现今熟悉的软件世界之前,所有的资料都是从故纸堆里翻查出来的。所以错漏之处在所难免,欢迎批评指正。同时,也希望你能够喜欢这个系列。

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