079 | 微软:办公软件战场的螳螂

079 | 微软:办公软件战场的螳螂

朗读人:秭明    07′19′′ | 3.36M

中国有句话说得好,“螳螂捕蝉,黄雀在后”。奔走在办公软件帝国之路上的微软,就曾经一次次地成为了这样一只螳螂。

今天让我们一起回顾微软早年如何进入办公软件领域的战场,看它是如何一次又一次向对手发起进攻,却被第三者掀翻的。

1981 年,微软离成为后来的软件帝国依然有巨大差距,但已在操作系统和编译器领域颇有建树,算是很成功的软件公司了。

在那个年代里,软件巨头很多,其中之一就是我们前面提到过的 VisiCorp,这个发明了第一个电子表格软件 VisiCalc 的公司,另外一个则是文字处理市场的大鳄 WordStar。

比尔 · 盖茨在成功建立了操作系统和编译器领域的地位后,决定进军办公软件市场。他选择的第一个对手,就是他认为的“软柿子”:电子表格软件 VisiCalc。其实很难说比尔 · 盖茨做得对或不对,但从我对当时实际情况的了解来看,VisiCalc 很受欢迎,并非一个好啃的骨头。

那时候,西雅图依旧是一片软件人员的荒芜之地,而硅谷则是各大技术人员的中心。当年最为著名的施乐 PARC 研发中心,则是数一数二的人才聚集之地,比尔 · 盖茨就到这里来寻找他需要的人才,为新成立的应用软件部门物色第一位员工。

我想那时比尔 · 盖茨或许也没底气,不清楚其他人是不是看得上这个公司,但他还是成功物色到了一位名叫查尔斯 · 西蒙尼(Charles Simonyi)的大师。 可能你对这位不太熟悉,但这个人值得介绍一下。

他是匈牙利人,博士学位,曾先后在加州伯克利大学和斯坦福大学学习深造。此人在微软做了很多事情,其中最有广泛影响力的是后来被命名为“匈牙利命名法”的变量命名法则,此法则在 2000 年前后广为流传。他的另一项伟大成就是:先后两次乘坐“联盟号”宇宙飞船登陆空间站。

1981 年的查尔斯还没有后来那么英明睿智,但是已经动向到了要怎样开发电子表格。他的到来,让微软开始了一个名字叫作 MultiPlan 的计划。这个产品是一个早期的电子表格,最主要的功能是可以支持多个表,以及多个窗口。此外,它还得支持多个操作系统。

这些功能对于“大神”来说都不是问题,查尔斯想要发明的是一个新东西:菜单。“菜单”在今天已经是寻常的物件,一个软件要是没有个能用鼠标点点选选的菜单,简直不可思议。但是在那个靠快捷键操作、鼠标还没普及的 1981 年,查尔斯决定用菜单来为新软件保驾护航的做法,无疑非常聪明。

当 1982 年微软正式把 Multiplan 同时在多个平台上推出时,比尔 · 盖茨也是非常激动。这个软件比起 VisiCalc,简直一个天上一个地下。然而命运总是弄人,市场上出现了一个新的软件:莲花公司的 Lotus 1-2-3。

作为大牛的查尔斯决定亲自看看这个软件是什么,而比较结果让这位“大神”倍感挫败。很多年后查尔斯接受媒体采访时说,当他看到 Lotus 1-2-3 的时候,就知道自己的第一个产品完蛋了。对方实在是段位太高,完全不是他能想象的。除了认栽,他别无它法。

果然,时隔两年 Multiplan 占据了 6% 的市场,VisiCalc 在两大对手的挤压下濒临破产,而 Lotus 1-2-3 则占据了整个电子表格市场的绝大多数比例。做了一次螳螂的微软,就这样被黄雀赶下马,Multiplan 当然也不好意思再卖下去了。

在电子表格市场上败北的微软总裁比尔 · 盖茨决定再次出击,将目标转向了另外一个办公软件:字处理软件。字处理软件市场,此时正是 WordStar 横行的年代,其开发公司 MicroPro 在 1984 年成功上市,成为当时最大的软件公司,可谓风头一时无两。

但微软已经将鼠标在 Multiplan 里面运用得无比纯熟,比尔 · 盖茨很快察觉到了 WordStar 有欠缺的地方:这个软件需要用户记住大量快捷键,极伤用户体验。于是携着鼠标和菜单两大利器,比尔 · 盖茨和应用软件开发部的查尔斯自信能够在文字处理市场攻城略地。

最初,微软打算使用 MultiWord 这个名字,借此让产品和 MultiPlan 相得益彰,但是这个名字已经名花有主,于是才有了今天我们熟知的 Microsoft Word。这是一个多么朴实的名字啊。

1983 年,在 Multiplan 失败后一年,微软发布了 Word 软件,其最为显著的特点就是对鼠标的支持。软件一经推出,便赢得无数赞誉,大家都说,WordStar 要倒霉了。

实际上,WordStar 占据了整个文字处理市场老大的地位很长时间。如果不是自己内乱,后面的故事会怎样发展,还真不好说。但,历史终归无法改变和臆测。

微软还在 Word 里第一次使用了后来惯用的伎俩,就是软件可以读取其他竞争对手的格式,而这次它瞄准的就是 WordStar。那时比尔 · 盖茨和查尔斯一定对将来的好日子充满希望,但几个月后的销量表现却相当惨淡。

于是微软开始调研,却发现原来有一家叫作 WordPerfect 的公司,开发了一款叫作 WordPerfect 的软件。该公司是由大学生和教授合开的,又雇用了一群群的大学生,挨家挨户上门去推销他们的软件,并为买了软件的公司提供无微不至的服务。比如说,购买了该软件的用户可以随时打免费的电话技术支持热线,由技术人员提供免费而无微不至的服务支持。

在微软大张旗鼓做广告的时候,WordPerfect 却通过这种宣传方式和服务方式,一点一点地蚕食着 WordStar 的市场,并很快超过了 Microsoft Word,成为市场上仅次于 WordStar 的字处理软件。

时间到了 1986 年,WordStar 已经很久没有推出新品,又备受内耗之苦,市场占有率下降到了 16% 的份额,而 WordPerfect 则占据了整个市场销售份额的 31%。至于 Microsoft Word,在微软的各种努力下,却只抢到了 11% 的市场份额。

幸好,WordStar 忙于内斗,WordPerfect 虽然牛,但是显然没有 Lotus 1-2-3 那样统治整个领域,留给 Microsoft Word 的生存和发展空间依然很大。这次,微软进军办公软件市场的努力虽然被黄雀给堵了,却也没有落到一无所有必须放弃的地步。

两次战斗,却两次失败的微软,依旧没有放弃在办公软件市场的努力。微软这两次战斗失败的主要原因,并非是对当时市场上的霸主研究不够准备不足,而是没有注意到市场上也有和微软类似的竞争者,在打造类似的产品,并且产品更为强大。所以,眼观六路耳听八方,不仅仅要注意市场的霸主,观察周围潜在的竞争对手同样很重要。

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