081 | WordPerfect:字处理软件的新秀

081 | WordPerfect:字处理软件的新秀

朗读人:秭明    07′51′′ | 3.60M

今天的主角是 WordPerfect。前面说到,微软在正面进攻 WordStar 的过程中,做了一回办公软件战场的“螳螂”,而背后的“黄雀”就是这个字处理软件 WordPerfect,它一路攻城略地,成功战胜了微软的 Word 和 MicroPro 的 WordStar,一举坐上字处理市场的头把交椅。

WordPerfect 是美国杨百翰大学的学生布鲁斯 · 巴斯蒂安(Bruce Bastain)和教授艾伦 · 阿什顿(Alan Ashton)开发的。这个软件最初开发在 Data General 的个人计算机上。Data General 作为一家个人计算机制造商,在那个个人计算机百花齐放的年代,并没有太大的知名度,所以 WordPerfect 最初推出来的时候也没多少人知道。

但是 1982 年,两位开发者把 WordPerfect 移植到了 DOS 系统,而 DOS 是 IBM 个人计算机及其兼容机上的操作系统,这让软件的影响力变得不可同日耳语。

在向 DOS 移植的过程中,WordPerfect 的作者一开始打算用 C 语言开发。但是就像其他人遇到的问题一样,市面上尚不存在一个成熟的 C 编译器,于是他们选用了汇编语言。但是和 WordStar 以及 Microsoft Word 不同,布鲁斯决定绕过操作系统层,用汇编语言对屏幕直接进行绘画和操作,而竞争对手则是通过操作系统 DOS 的 API 来实现同类操作的。

这个决定在当时显得至关重要。虽然这显著增加了 WordPerfect 的开发难度,但却让它在当时的硬件条件下相较于 WordStar 和 Microsoft Word 表现出了超强的性能。性能直接会影响用户者的使用体验,WordPerfect 因此甩了其他字处理软件一条街。

WordPerfect 的另外一个创新,在于它给用户提供的服务方式。与竞争对手不同,它基本不做广告,而是把钱花在派人去客户那边进行培训和普及上,这种服务不仅仅被作为主要的营销手段,而且免费提供。相反,各大竞争对手对这种服务则要收取高昂的服务费用。

不但如此,为了让在电话线另一头等待的客户不至于无聊,WordPerfect 还专门让接线员给客户讲笑话。如此贴心的服务,让客户一用上这个软件就觉得很安心。

当微软开始用大量广告费宣传 Word 软件的时候,WordPerfect 公司把公司账单刊登出来,账单中有数额巨大的电话费。WordPerfect 表示,我们不浪费钱打广告,我们只是全心全意为客户服务,高额的电话费用成了 WordPerfect 贴心服务的最好证明。微软的广告打水漂,WordPerfect 则在这种贴心的客户服务模式下攻城略地。

不但服务很好,WordPerfect 软件本身做得更是好用。1983 年,具有里程碑意义的 3.0 版发布,它最大的突破是对各种打印机的支持:通过自带驱动的方式, WordPerfect 当时支持了 50 多种打印机;接下来很短的时间内,这个支持数量又迅速增加到 100 多种,因此使用 WordPerfect 的用户完全不用担心打印问题。但对于使用其他字处理软件的用户,单单打印机的配置就是一个非常让人头疼的问题。

WordPerfect 一直在努力提高产品的质量和功能。1986 年的 WordPerfect 4.2 是这个软件最为重要的一个版本。在这个版本中,WordPerfect 软件针对律师事务所重点进行了功能增强。它引入了页脚和页面编号、自动行号等功能,第一次让自己的产品登录对打字软件要求最为严格的律师事务所行业,而其竞争对手几年后依然不被律所采购。这让 WordPerfect 不但在功能上远远超过了 Microsoft Word,更是第一次在市场份额上超越 WordStar,成为名副其实的头号字处理软件。

此后 WordPerfect 再接再厉,不断推陈出新,在 1989 年推出的 5.1 版开始支持菜单、支持表,而且增加了打印预览功能,这是第一次有字处理软件可以让用户在电脑上预览文章的打印效果。

而 1993 年的 WordPerfect 6.0,又在字处理软件里第一次增加了今天我们非常熟悉的“所见即所得”的编辑功能,让用户可以在打印预览模式下直接编辑文件,并立刻看到编辑效果。

同时代的 WordStar 忙于内斗,无所事事;微软则在不懈地、一步一个脚印地继续发行 Word 的新版本,但是这些版本和 WordPerfect 比起来功能差距太大,毫无竞争力。WordPerfect 一度成为字处理软件的事实标准。

“花开两朵,各表一枝。”1990 年开始,微软除了做字处理软件,还在开发一个新的图形界面, 就是后来著名的 Windows。Windows 1.0 虽然表现并不突出,但是却很重要。这个 Windows 版本实现了对办公软件,比如 Excel 和 Word 所需要的图形界面的支持,为微软的办公软件向图形界面系统迁移提供了基础。但当时 Windows 的市场占有率整体上还不是很高,DOS 依然是最主流的操作系统。

WordPerfect 5.1 的成功,让 WordPerfect 公司非常犹豫是应该继续巩固 DOS 市场,还是应该进军 Windows 市场。前者可以让 WordPerfect 继续完善盈利的产品,后者则有很大的危险性,因为 WordPerfect 并不清楚 Windows 1.0 作为一个操作系统是不是有未来,能不能成功。

而微软及时推出了 Word 的 Windows 版本。等到 WordPerfect 想明白,决定进军 Windows 市场时,Microsoft Word 已经面市两年多,而且因为 Microsoft Word 是第一个可以在 Windows 下跑的字处理软件,随时 Windows 市场占有率在这两年里的不断攀升,它已经不容小觑。

醒悟过来的 WordPerfect 匆忙之中推出 Windows 版本,但因为匆忙,很多都是 DOS 代码的直接移植,没怎么测试过。WordPerfect 的组合键和 Windows 自己的组合键产生了大量冲突,问题频出。更重要的是,Windows 下的打印机驱动模式和 DOS 下有所不同,而 WordPerfect 最引以为傲的自带打印机驱动的功能到了 Windows 下居然罢工了。

可以说仓促推出的 WordPerfect 5.2 这个 Windows 版非常糟糕,用户抱怨连连。虽然后来 WordPerfect 公司显示出了强悍的开发能力,将这些问题在接下来的版本 WordPerfect 6.0 里逐渐修复,但是市场先发优势已去,伴随着 Windows 的普及,Microsoft Word 在新时代里牢牢站稳了市场。

之后 WordPerfect 就命途多舛了,1994 年被 Novell 公司收购,两年后又被 Novell 卖给了 Corel。最后这个 DOS 时代的“王者”,慢慢退出了历史舞台。

WordPerfect 在 DOS 时代几乎没有犯过什么错,但是在历史转型的时候,对于是否进入 Windows 市场犹豫了。等到看明白并匆匆入场,却因为推出了一个用户体验一塌糊涂的版本,而导致在 Windows 时代一步步被淘汰。

话又说回来,微软一边做操作系统,一边做办公软件,Windows 下的软件开发人才又大都在微软。所以是不是微软在用 Windows 取代 DOS 的过程中,也通过 Windows 的先发优势帮助自家产品战胜了竞争对手呢?这也是有可能的。

无论如何,DOS 时代的王者就这样倒下了,Windows 时代的办公软件属于微软。

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精选留言

  • 安乐天
    IT行业是一个更新换代很快的行业,每一刻全球都会诞生新的技术,但是绝大多数技术是不会改变这个世界的,在每次判断何种技术会改变世界的时候,都会带来大量的争议和霸主的更迭,比如伟大的盖茨对互联网技术的判断,飞总关于如何判断技术趋势,特别是对商业世界的影响有何高见,期待您的观点
    2018-04-09