084 | 红狮会战:微软的反击

084 | 红狮会战:微软的反击

朗读人:秭明    07′29′′ | 3.43M

在西雅图地区贝尔维尤的市中心,有一家红狮宾馆(Red Lion)。和市中心很多高大上的新式宾馆比起来,它并不显眼,却在办公软件发展史上占有一席之地。

连续做了两次“螳螂”的微软,屡战屡败。Lotus 1-2-3 的成功,更是让微软的电子表格事业蒙上了阴影。比尔 · 盖茨这样心高气傲的人,自然不会甘心,1983 年 9 月他召集了微软的很多精英人物,在红狮宾馆连续开了三天三夜的会议。会议主题只有一个:推出世界上最快、最好用的电子表格软件。目标也很简单,就是打败 Lotus 1-2-3。

会议中,他们对 Multiplan 和 Lotus 1-2-3 做了详细比较,找出自己和对方的不足,来改进和增强自身,会议结果为以后微软的电子表格软件开发奠定了基调。会后,比尔 · 盖茨决定微软重整旗鼓开发一套新的电子表格,并命名 Excel,其中文意思就是“超越”。至于要超越谁,答案显而易见。

Excel 吸取了 Lotus 1-2-3 的很多优点,比如类似 Lotus 1-2-3 引入了宏语言。同时,它也吸收了 Multiplan 的优点,又融入微软新的思考,比如引入了智能重算的概念,即:在 Excel 中改动部分数据,只会导致相关的部分重新计算,而不是把整个电子表格都重新计算一遍。电子表格的性能因此大大提升,当然开发难度也不是高了一星半点。此外,微软 Excel 的界面毫不犹豫地仿造了 Lotus 1-2-3。

这场战役聚集了微软很多优秀的软件工程师。大张旗鼓开发 Excel 半年多以后,比尔 · 盖茨突然召集大家开会,并宣布了一个重要决定:Excel 的开发转向,从支持 DOS 作为第一目标,变成支持苹果公司的 Macintosh 为第一目标。

是不是觉得很奇怪,为什么比尔 · 盖茨会做出这样一个决定?当时微软的开发团队对此也是一头雾水。比尔 · 盖茨解释到,这是因为电子表格的使用体验,与硬件和操作系统都很有关系。只有在最新的图形界面下,微软的电子表格才可能战胜 Lotus 1-2-3。

而当时微软 Windows 图形界面开发才刚刚起步,苹果电脑却已经可以提供世界上最好的图形界面支持。作为一个命名为“超越”(Excel)的电子表格软件,如果继续在 DOS 上面做开发,不足以打赢这场战争。

相信你还记得,微软在开发 Windows 时,也一直在开发基于 Windows 图形界面的 Microsoft Word,此举让它战胜了 WordPerfect。显然比尔 · 盖茨认识到,基于图形界面式操作系统来做开发,才是办公软件的未来。为此,他在 Excel 上甚至愿意先去为竞争对手的机器开发软件。

这无疑是极具眼光的行为。而且,这也可以解释为什么微软不遗余力地开发基于 Windows 的 Microsoft Word,然而 WordPerfect 以及当时市面上大部分办公软件的开发者,无论他们是否领先于微软,都没有真正意识到办公软件的未来是什么。

团队并不理解这种决策,好在理解也要执行,不理解也要执行,开发的重心转向了 Macintosh。

竞争对手莲花公司同样也没闲着,它在 Lotus 1-2-3 的基础上又增加了 4 和 5,其中 4 表示文字处理功能,5 表示通信功能,新版软件 Lotus 1-2-3-4-5 的开发代号是“爵士乐”。而且,莲花公司发现微软在苹果机上开发新的电子表格软件 Excel,也宣布进军苹果机市场。

这让微软坐立难安,比尔 · 盖茨决定加快 Excel 的开发。1985 年 5 月,他亲自带着研发团队到纽约,开始了 Excel for Mac 的发布会。

这次发布会非常成功,战斗以比尔 · 盖茨预期的方式展开了。Excel 先发,莲花公司的“爵士乐”晚了三个月登陆苹果电脑,这三个月的先机让微软卖出了大量 Excel。更重要的是,莲花公司犯了和 WordPerfect 一样的错误:它在苹果机上的软件只是简单的移植,Bug 很多,性能很差。

一年后,在苹果机市场,微软 Excel 已经占据近 90% 的份额,而莲花公司的产品,虽然依旧占据 DOS 的大部分市场,却没能在苹果机上掀起风浪。

可这仅仅是局限于苹果机市场上的胜利,要想真正掌握整个市场,微软必须攻城略地,在 Lotus 1-2-3 已经占据统治地位的地方继续奋战。这场战斗注定不易,只是比尔 · 盖茨已经有了新武器 Windows,这是微软自己开发的图形系统。

于是 Excel for Windows 成了微软攻城略地占领苹果机市场后的下一个任务。面向 Windows 的 Excel 开发难度更大,因为 Windows 系统本身也没有开发完善,这就需要 Windows 组和 Excel 组同步开发。

Excel for Windows 开发又持续了两年。最初的 Windows 并不是一个完整的操作系统,而只是提供了跑 Excel 所必须的功能,但即便这样也够了,1987 年 Excel for Windows 作为一个新星,已经开始冉冉升起。

Excel for Windows 跑在 386 电脑上。而当时的个人计算机老大 IBM 为了延长自己 286 产业的生命线,拒绝使用性能更好的 386。微软这个时候也抛弃了和 IBM 合作的一贯传统,站在了各大兼容机厂商的阵营,这个选择给 Excel 提供了更好的性能和显示能力,后来也被证明是 Excel 成功的一个重要原因。

比尔 · 盖茨还学习了当年 Lotus 1-2-3 的宣传手法,为 Excel 投入了数百万美元的宣传费用。产品好加之宣传到位,Excel for Windows 迅速铺开,在一年后已经夺取了 12% 的市场份额。加上莲花公司对 Windows 这个新操作系统反应迟缓,几年后 Excel 彻底占领 PC 市场,让莲花公司越发惨淡。

接下来,微软还推出了一个软件合集 Works,也就是后来 Office 的前身。Works 集成了微软的字处理软件、电子表格、数据库,和通信软件,其目的是应对莲花公司的大杂烩产品“爵士乐”。

这款组合软件的推出备受欢迎,1987 年底已经成为当年销售最好的办公软件。微软因此顺利超越莲花公司,荣登软件公司的头号交椅。

莲花公司意识到自己在电子表格市场上已经无法阻挡微软的进攻,它很可能会失去在电子表格市场的优势。于是,是继续和微软在电子表格市场竞争,还是另辟新战场,成了莲花公司的困扰。

深思熟虑之后,莲花公司悄悄转移了阵地,开始秘密开发一个“大杀器”Lotus Notes,这个在今天看来依然是整个软件市场上最为神奇、最牛的一款软件,更何况是在二十多年前呢?

微软进入办公软件市场可谓屡战屡败,但是比尔 · 盖茨却从来没有放弃过。“红狮会战”是比尔 · 盖茨总结失败经验后的又一次反攻。为了确保在办公软件领域取得胜利,他甚至将新品 Excel 先在苹果电脑和 Mac 操作系统上首发。这种锲而不舍的精神,和善于总结经验教训打硬仗的能力,值得我们每个人学习。

版权归极客邦科技所有,未经许可不得转载

通过留言可与作者互动