088 | 办公软件的新时代:微软和谷歌的战斗

088 | 办公软件的新时代:微软和谷歌的战斗

朗读人:秭明    07′17′′ | 3.98M

屡败屡战的微软通过“红狮会战”取得了电子表格战争的胜利,莲花公司则另辟新市场,通过推出企业协作系统 Lotus Notes 领先时代多年。然而,时运不济的莲花公司在开发出这一“神器”之后,却遭到了 IBM 的恶意收购,“神器”也渐渐毁在 IBM 手中。

从历史上看,硅谷无疑是整个计算机发展的中心。只有 2000 年前后因为微软的崛起,让西雅图领先了几年。而微软成为整个软件业的霸主时,自然遭到了硅谷公司的抵抗。

谷歌作为互联网时代成长起来的第一家公司,也是迄今为止最重要的公司之一,其地位不言而喻。偏偏谷歌也有一个办公软件梦,毕竟这市场巨大,只要能入场,肯定有饭吃。

然而想要在这一市场掘金着实不易,一家家公司在这一战场上崛起又没落,无不证明了屡败屡战并最终奠定帝国地位的微软,是怎样一个实力强悍、久经沙场的“老司机”。进入“老司机”微软的帝国范围,一定非常危险。

谷歌决定通过一系列收购,完成在办公领域的出击。 2006 年,它收购网络字处理软件厂商 UPStartle,同年又买下在线电子表格制作公司 2Web Technologies,2007 年它又通过收购 Tonic Systems 收获幻灯片制作软件。这样一来,微软办公软件里面最重要的“三件套”Word、Excel、PowerPoint 的替代产品,谷歌都具备了。谷歌在整合了这三家公司的产品后,又经历了长达三年的 Beta 测试,最终于 2010 年正式推出了名字叫作 Google Docs 的办公软件套餐。

Google Docs 是包括了文字处理软件、电子表格和幻灯片的云服务,这里并不是传统意义上的软件,用户无需在本地安装任何东西,而是通过浏览器访问对应的网址就可以使用这些云服务了。从这个意义上来说,Google Docs 和微软的 Office 有本质的不同。前者是基于浏览器的云服务,后者是需要本地安装的软件。

Google Docs 这款软件有两个很有特色的创新。

  • 第一,它是基于浏览器的云服务,而不是传统意义上的软件。 这使得用户可以把资料保存在网上,随时随地通过不同的设备接入,进行编辑。
  • 第二,它支持网络协同办公。 多个人可以同时更改一个文档,互相之间都能看到对方的改动。

这两大特色,让 Google Docs 一经推出就大受追捧。媒体们也纷纷表示,云服务是未来。

同时代的微软,日子过得则有点惨淡:在搜索领域,必应搜索引擎做得一塌糊涂;在社交领域,MSN Messenger、Space 等社交软件做砸了;在移动互联网领域,Windows Phone 也被苹果和安卓打得找不着北。

这时,微软最牢固的根基:办公软件领域,突然被谷歌杀了进来。入场方式还是极为吸引眼球、颇具杀伤力的云服务方式。那种随时随地可以和其他人一起编辑同一个文档的感觉,让大家都觉得微软本地安装 Office 的方式很落伍。

此时,无论是外部,还是微软内部,都觉得云服务才是未来。于是,微软秘密组建了一个叫作 Office 365 的部门。这个部门刚成立的时候,有两大任务,分别对应于 Google Docs 的两大创新点:

  • 第一,如何在浏览器里面实现对 Office 文档的编辑,包括 Word、Excel、PowerPoint;
  • 第二,如何实现多人协同编辑同一个文档的功能。

Office 365 的研发部门意识到,如果要实现这两大功能,需要对 Office 的整个软件架构做一个大手术。简单来说,需要把 Office 软件的 UI 层,和实现 UI 对应的功能层分离开来。这样一来,Office 365 的团队就可以在浏览器里通过复用底层的功能模块,用 JavaScript 重新实现 UI。

与此同时,Office 365 的研发部门还亟需实现一个网盘。因为只有能够把文件存在网盘上,才有可能做到让用户随时随地、通过不同的设备来编辑同一份文件。这个网盘最初叫作 SkyDrive,但是因为已经被别人注册了商标,后来只能改名为 OneDrive。

有了和 UI 分离的底层模块的复用,有了重新实现的 UI,有了网盘,微软的 Office 终于可以在浏览器里进行编辑了。后来,协同编辑的功能也被加了进来。微软的办公软件终于在功能上可以和谷歌媲美了。

伴随功能的扩张,Office 365 的队伍也迅速扩充。到后期,Office 的高层意识到没有必要分传统 Office 和 Office 365,于是要求 Office 全体成员开发的任何一个功能,都需要同时支持本地的软件和基于浏览器的云服务。至此,Office 365 作为一个独立团队,完成了它的历史使命。

很多人曾经盼望 Google Docs 和 Office 365 之间有一场剧烈的交锋,而谷歌会拿下办公软件市场的大量份额。然而,此事并没有发生,Google Docs 虽然来势汹汹,最终却没能够威胁到微软的统治地位。

谷歌的软件虽然是云服务,但是其实现的功能却比较简单。尤其是电子表格软件,其功能和 Excel 基本没有可比性。这就导致了大量的企业级用户,无法从微软的办公软件切换到谷歌的办公软件。

所以,谷歌虽然在云服务和多用户协同办公领域拔得头筹,却忘记了无论是云服务还是软件,用户最看重的还是其能够提供的功能。因为谷歌三件套的功能太过单薄,而微软又逐渐实现了谷歌三件套支持的云服务和协同办公,所以最终没有对微软造成实质性的伤害。

但是,聪明的微软却利用这一次转型,做了一次收费模式的创新。原来的微软是平均每三年推出一个新版本的 Office 软件,通过卖新版软件来赚钱。这种赚钱方式不但辛苦,而且需要不断地创新。而伴随着 Office 软件越来越成熟,创新也越来越艰难。

借助云服务模式,微软推出了 Office 365 服务,这个服务是按月收费的。有不同级别的套餐,每个月从几美元到几十美元不等。微软逐渐取消了用户购买软件的选项,所有使用微软 Office 的人,都逐渐地转型到了 Office 365,只能通过 office 365 订阅付费了。

Office 365 的这种收费模式,大大增强了微软的盈利能力和盈利的稳定性,同时大大减少了微软开发新版本的迫切需求。微软高层曾经在接受采访时表示,用户和营收的增长,已经超过了他们的预期。

谷歌作为一个竞争对手,给大家带来了耳目一新的云服务,却倒在了功能不够健全上。微软的 Office 部门,无愧于“微软最为强悍的部门”这一称呼,成功捍卫了自己在办公软件市场的统治地位,并借此转型成为云服务提供商,改变了自己的收费模式。

只是谷歌这个敌人的出现说明:敌人往往会在你意想不到的地方出现。微软赢得了这次战斗,那么接下来另一个敌人到来,故事又会如何呢?

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精选留言

  • 安乐天
    本文写的有些深度
    2018-04-27