090 | 异军突起的Slack

090 | 异军突起的Slack

朗读人:秭明    06′28′′ | 3.49M

2016 年 9 月,微软华人副总裁陆奇宣布因身体原因辞职。据说此前,他作为 Office 部门的负责人做出了一项决定:收购一个叫作 Slack 的公司。这项决定后来被微软的 CEO 萨提亚和创始人比尔 · 盖茨否决了。

2016 年 11 月 2 号,微软宣布了功能上与 Slack 超级雷同的 Teams 应用,而同一天 Slack 则买下《纽约时报》的整版广告表示欢迎微软来 PK,他们有信心打赢这场战争。

这两件事都指向了一个叫作 Slack 的公司和软件。Slack 到底是什么?陆奇想收购,陆奇离职以后微软又要大力推出类似软件。

Slack,是这两年来企业办公市场里最火爆的软件;它也是微软数十年如一日努力战胜 Lotus Notes 以来,在企业协同软件市场遇到的最为强悍的竞争对手。今天我们就一起来看看 Slack 这个异军突起的公司。

Slack 的 CEO 是斯图尔特 · 巴特菲尔德(Stewart Butterfield),这位老兄最擅长的事情是做游戏。不过了解他的人都知道,他两次创业做游戏都失败了,游戏的副产品却都成功了。

第一次创业做游戏失败后,他发现游戏中的照片分享功能非常成功,于是将这个功能单独拿了出来,并命名为 Flickr,2005 年被有钱任性的雅虎出钱买下。作为收购的一部分,斯图尔特需要在雅虎工作一段时间,但按照他后来的说法,在雅虎工作实在是没什么意思,于是合同期满钱拿到手,他就离开了。

离开后,斯图尔特再次选择创业做游戏。当年一起创业的小伙伴们,此时已经分散到天南海北,于是为了方便大家沟通,这些程序员们决定开发一款内部通信工具。这个工具可以实现存档、检索等各种功能,以至于他们之间的沟通再也不需要邮件了。

但遗憾的是,这次开发的游戏依然失败了,所谓命运多舛,估计就是这个意思吧。按照之前做 Flickr 的经验,斯图尔特决定推广一下这个内部通信工具,并将其命名为 Slack。

最初,他们几乎是连哄带求地说服了几家公司来试用,不过试用结果非常可喜,用户非常喜欢 Slack。2013 年 8 月,他们发布了 Slack 的测试版,之后用户便以每周 3% 到 5% 的速度开始增长。

公司转向经营 Slack 以后,开始迅速发展。2014 年 2 月,Slack 正式上线,当天就有 8000 家公司注册。在当月,Slack 就以 2.5 亿美元的估值,获得了 4275 万美元的融资。更令人吃惊的是,同年 10 月 Slack 再次融资 1.2 亿美元,估值更是达到 11.2 亿。从内测到上线,短短一年时间 Slack 就成长为一个独角兽,这是绝无仅有的记录。

Slack 为何如此火爆?在我看来,原因主要有以下几个。

  • Slack 有着非常强大的内部沟通功能,正好可以满足计算机和互联网行业从业人员的需求。

  • Slack 有着非比寻常的搜索功能。它支持在消息、文件、通知等项目内做跨类搜索,而且这种非常精准。

  • Slack 自带一个机器人。这是 Slack 的特色之一,它不但可以自动回答用户 Slack 的使用问题,而且还允许对特定企业的特殊需求进行开发和定制。Slackbot 无疑是 Slack 里非常亮眼的一个特色。

  • Slack 有着非常强大的整合第三方应用的功能。Slack 整合了现在流行的大部分应用,用户完全不用离开 Slack,就可以直接操作其他软件。比如,Slack 可以整合 Outlook,让用户在 Slack 内直接收发邮件。
    **Slack 强大的应用整合功能,得益于它主推的应用商店 App Directory。** 这个应用商店,类似苹果的 iTunes、App Store 和谷歌的 Google Play 应用商店。第三方通过 Slack 提供的 API 可以写 APP,实现自己的软件和 Slack 之间的整合。现在 Slack 对第三方应用的支持,很多都是由第三方调用 Slack 提供的 API 自己开发的。

作为 Slack 的忠实用户,我必须说,它非常适合计算机和互联网行业的从业人员使用。无论是使用习惯、界面布置、第三方应用的整合,还是强大的搜索功能,它都在个人办公方面给我带来了无穷帮助。我可以拍着胸脯说,这是我见过的、最好用的团队沟通和协作软件了,没有“之一”。

Slack 不断发展,它的估值也在不断升高。2016 年 4 月,Slack 完成了新一轮融资,估值达到 38 亿美元。当时,陆奇作为 Office 的最高负责人,看到这个软件如此强大的信息整合能力和如此迅猛的增长速度,想以 80 亿美元的价格收购。然而世事难料,收购计划并未落实,陆奇却很快离开微软。

这前后的原因不得而知,但有一点是肯定的,Slack 的这种信息整合和搜索功能,对微软办公软件帝国的地位造成了威胁。传闻,比尔 · 盖茨想利用好刚刚收购的 Skype,将它发展成为微软在企业协同领域的王牌产品,与 Slack 进行竞争。

果不其然,2016 年 11 月,微软发布了新的企业协同工具 Teams 的预览版,并于几个月后发布了正式版。遵照比尔 · 盖茨的意见,这个 Teams 是由原来 Skype 组的成员带头开发的。很明显,** Teams 模仿了 Slack,就是冲着 Slack 去的。**

截至 2017 年,Slack 在企业协同领域,已经取得了丰厚的成绩,全球日活跃用户超过 500 万。尤其在中小型企业里,Slack 更是首选。

虽然,现在 Teams 有着各种各样的问题,比如软件跑得很慢、能够连接的第三方应用很少等等,但是我们知道,微软在企业办公领域基本上是“屡战屡败,屡败屡战”,而且最后在不管多么艰难的环境下,都取得了最后的胜利。那么,面对这个一次又一次取得胜利的微软,Slack 真的准备好了吗?

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精选留言

  • 小孙
    我们公司现在也在slack和企业qq之间徘徊,用slack经常丢消息,在国内消息传输不太稳定
    2018-07-27