129 | Square:手机POS机和比特币交易

129 | Square:手机POS机和比特币交易

朗读人:秭明    07′45′′ | 5.02M

2008 年,Twitter 的联合创始人兼 CEO 杰克 · 多西(Jack Dorsey)被公司开除出 Twitter,他一度比较迷茫,不知道自己接下来要做什么。这个问题在不久之后的 2009 年得到了回答。

当杰克见到他在圣路易斯的时候就认识的伙伴吉姆 · 麦凯尔维(Jim McKelvey)的时候,得知对方想要卖他价值 2000 美元的玻璃水龙头和配套设备却无法成交。这是因为吉姆没有办法接受信用卡付账,这个时候,杰克立即想明白了自己预备创业的事情。

杰克决定和他的伙伴吉姆解决个人接受信用卡支付的问题。他们的做法是做一个可以插在智能手机,比如 iPhone 上的信用卡读卡器。再通过特定的 App,帮助用户解决信用卡支付的问题。

这个读卡器的外形是白色的正方形,所以取名叫做 Square。这也成了杰克公司的名字。

当然,官方对于这个名字的解释也有另外一个说法,这来源于非常著名的谚语:Squaring up,翻译过来就是步步高升的意思。用到这个场景下,意思就是帮助小客户们享受到大客户才能有的待遇,特指接受信用卡支付。

Square 的第一款产品就是可以插在智能手机耳麦插孔里的读卡器,还有一个与读卡器配套的 App。小客户比如出租车司机、个体餐车等等都可以通过这款 App 收钱。这款产品首先在湾区流行开来,我还记得 Square 刚成立的 2009 和 2010 年,湾区的很多出租车司机都开始用服务来接受信用卡付费。

这款读卡器本身是免费送的,Square 在这个过程中,只收取 2.75% 的手续费,除去给银行等各方面的费用以外,Square 大致可以从每笔交易里面赚取 1% 的费用。

这个时候,美国这几年的信用卡开始慢慢地从磁条读卡过渡到芯片卡,在 2014 年的时候,Square 的读卡器也在与时俱进地在 2014 年夏天推出了支持芯片卡的读取。2015 年,Square 也与苹果合作,推出了支持 Apple Pay 的读卡器。

除了读卡器以外,Square 的第二款产品叫做 Square Stand。这个产品是一个外接设备,可以把 iPad 变成为店里常见的收银台。设备需要配合 Square 的软件一起才能起到这种效果。与 Square 读卡器比起来,Square Stand 看起来更高大上,也适合店里使用。

Square 一度和星巴克谈下来使用 Square 的系统,主要是 Square Stand 和配套软件来帮助星巴克收钱。这个生意谈成的时候,一度作为 Square 的招牌到处宣传;然而不幸的是,这个生意到了 2015 年并没有续约。

由此可见,Square 和其他的专业的 POS 机比起来,固然在收费上要低廉很多,对大企业来说也有明显的缺陷。

Square 推出的第三款产品是一款自己设计的 POS 机,既不需要借助于智能手机也不需要借助于 iPad,叫做 Square Register。这款设备推出的时间很晚,是 2017 年 10 月。目前来看,尚不知道这个设备能给 Square 带来多少新的客户。

除了这些服务以外,Square 的服务囊括了整个支付相关的方方面面。Square Cash 是 Square 推出的一款个人之间转账的 App。这个软件在个人转账市场上有很高的占有率,最主要的原因是它用起来非常方便。

Square Capital 是 2014 年 Square 推出来的给小商家提供贷款的服务。这种贷款和传统贷款的区别在于,商家并不需要在固定的时间内还清贷款。还款的方式是商家每刷一笔单,其信用卡收入的一部分就会付给 Square 去还本金和利息。这个业务开展起来之后,颇受到小商家的欢迎。

Square 还在 2014 年 8 月收购了一个著名的送餐创业公司 Caviar。Square 在收购 Caviar 之前,自己做了一个叫做 Square Order 的 App,允许用户付费之后在特定的时间内去取餐;但是公司后来发现取餐的业务既不流行也不赚钱,相反,送餐的业务却在赚钱,所以最后 Square 收购了 Caviar 并关闭了自己的取餐业务。

Square 在 2015 年的时候推出了两款服务小商家的软件。一款叫做 Customer Engagement。可以理解为这是一款 CRM 工具集,包括可以给特定的客户发特定的促销 Email 的工具。商家可以通过数据分析,细分客户群体,决定如何针对不同的客户群体进行促销。

另外一款软件是一个 Payroll 系统,主要是给小企业家们给他们的员工付工资。在美国付工资需要处理预扣税、税务处理等方方面面的问题。Square 进入到这个 Payroll 领域来,也会面临着传统 Payroll 企业比如 ADP 和 Workday 的强烈竞争。

Square 的融资状况一度很好,前面几轮的融资也非常顺利。它甚至一度和 Dropbox、Pinterest 被誉为最红火的三家创业公司。在 2014 年夏天,Square 估值达到了 60 亿,这是 Square 在上市前的顶峰了。

作为一家风头无两的创业公司,Square 的面试一度也搞得非常变态。和其他公司的 5 轮面试比起来,Square 的面试多达 8 轮。一路面试下来,很多人甚至连体力都撑不住了。所以,从某种程度上来说,在 2015 年之前的 Square 员工是非常傲娇的,公司的名牌也同样十分光鲜亮丽。

但是接下来的 2015 年,Square 遇到了一些麻烦。新宠 Uber 和 Airbnb 的出现,让老一代三个公司的地位下降了。在新一代的公司里,只有 Pinterest 留下了,Dropbox 和 Square 被 Uber 和 Airbnb 挤了下来。这个时候,Square 的估值开始每况愈下了。

烧钱厉害而又没有办法继续融资,杰克决定让 Square IPO,试图通过 IPO 从公众市场筹集更多的钱来支撑公司的发展。

只是在 IPO 的时候,按照 60 亿的估值显然不可能了,交易所和外界的环境都很糟糕,最后杰克决定把估值砍了一半到了 29 亿。这样就达到了 IPO 的标准。这种流血上市博发展的决心和魄力,还是非常值得我们每个人学习的。当然,单纯从 IPO 来看,这并不是一个划算的 IPO。

其实杰克的做法是很聪明的。如果那个时候不 IPO,可能既筹不到足够的钱,上市也变得足够难,耽误了发展。比如说 2014 年齐名的三家公司 Square,Dropbox 和 Pinterest,其他两家都没有上市。到今天再看这两家,上市就越发困难了。

IPO 以后,Square 经历了一段时间的低迷,但是之后就变得越来越好了。Square 十分与时俱进,开始涉足支付相关的方方面面的业务,最重要的一点,Square 宣布它开始支持比特币支付。

比特币是个好东西,前提条件是能够当作真钱花出去,但是究竟能不能花出去,大部分人都还是观望的阶段,但 Square 是敢于冒险的,决意在 2017 年刚开始热起来的时候推出比特币支付,给 Square 的股票行情带来了一波猛涨。

Square 的未来怎么样呢,从目前的发展来看,显然 Square 发展还是不错的,它的市值自上市以后已经翻了 4 倍多,达到了 130 亿之高,比起 2014 年顶峰时期的 60 亿还要翻了两倍不止。

从这个角度来看,无论是当年的流血上市,还是上市以后的发展,Square 都是当之无愧的成功者。更不要说与经营得一塌糊涂的 Twitter 相比了,那么 Twitter 和 Square 这两个企业的到底有什么区别呢,我们下一期再做深入的分析。

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