135 | 个人在线存储 Dropbox

135 | 个人在线存储 Dropbox

朗读人:秭明    07′21′′ | 4.42M

上一回我讲了 Box,一家以消费者在线存储和文件共享起家,但是后来迅速转型到以服务企业在线存储和文件共享为核心的公司。在线存储和文件共享领域显然并非只有 Box 一家企业,比如我今天要讲述的主角 Dropbox。

Dropbox 是目前网上最流行的消费者个人在线存储和文件共享的服务提供商,在全球有超过 5 亿的用户。

Dropbox 成立于 2007 年,是由 MIT 的学生德鲁 · 休斯顿(Drew Houston)和阿拉什 · 费多斯基(Arash Ferdowsi)创立的。

按照创始人德鲁的说法,当初创立 Dropbox 的想法非常简单。德鲁经常忘记带 U 盘,这样他就交不了作业或者程序。于是,他就写了一个为自己服务的网盘。后来他突然想到,作为学生的他会三天两头忘带 U 盘,其他学生肯定也好不到哪里去,所以这个网盘应该有很大的商业前景。

于是,在 2007 年的时候,德鲁就决定开一个公司,专门经营 Dropbox 的生意。于此同时,另一位创始人阿拉什 · 费多斯基加盟进来,据说他是被这个产品惊艳到了,所以打算和德鲁一起干一番事业。

同样都是提供在线存储和文件共享服务的公司,Dropbox 与上一篇中的 Box 发展“轨迹”是不一样的。

第一,依托形式不同。2005 年 Box 开始开发的时候,亚马逊 AWS 的服务还没有发布。所以,Box 的最初版本是以几个创始人自己搭服务器、并雇人看服务器的方式诞生的。但是 Dropbox 出来的时候已经是 2007 年了,而 2006 年 AWS 就“闪亮登场”。所以 Dropbox 诞生的第一天,后端用的就是 AWS 的 S3 存储系统。

第二,投资境况不同。由于投资环境问题,Box 起初一直都没有得到投资人的青睐。但 Dropbox 的第一笔投资就是从硅谷著名孵化器 Y Combinator 得来的。这一点来看,Dropbox 的命运比 Box 好很多。

Y Combinator 是硅谷乃至全球最著名的孵化器(专栏后面会有专文详细介绍)。被 Y Combinator 选中的项目在投资人眼里是高回报、低风险的代表。但凡得到 Y Combinator 投钱的人,后期融资的时候,投资人往往趋之若鹜。

当然,Y Combinator 的投资并非毫无代价。其实代价相当的高。被选中的创业者,只能拿到为数不多的几万块钱的投资,却要付出 7% 的股权。如果将来公司估值过亿的话,这些股权也会非常值钱。然而鉴于 Y Combinator 的辉煌孵化经历,即使需要付出如此巨大的代价,被 Y Combinator 选中的创业公司,也从未有拒绝的先例。

第三,服务对象不同。Box 公司主要以服务企业用户为核心,而 Dropbox 的主要面向对象是消费者。Dropbox 最初唯一的盈利模式是采用“免费试用 + 高级服务收费的 Freemium 模式”(也就是给免费用户提供有限的容量,额外的容量需要按月付费)。Dropbox 在很长一段时间里,用户量增长非常迅速。但是这些用户里面愿意付费买额外空间的却少的可怜,所以通过这种方式盈利对于 Dropbox 来说一度不太现实。

Dropbox 的用户界面很友好。它首创了后来 Google Drive 和 One Drive 都采用的方式。在电脑里 Dropbox 会生成一个新的特殊目录,用户只需要按照正常的目录操作,把要保存到云端的文件拖进去就可以了。当然,用户也可以按照自己的意愿在目录里面建立子目录。这种方便、快捷的使用方式让 Dropbox 吸引了大量的用户。

而在很长一段时间里,“用户量的增长”是湾区投资人关注的很重要,甚至可以说是最重要的指标。因此,Dropbox 曾经是和 Square、Pinterest 并驾齐驱的湾区三大最火热创业公司。

然而从 2014 年开始,投资人对于 Dropbox 的关注度明显下降了。这一方面是因为大家开始注意到用户量不一定能够转换成营收;另外一方面也是因为湾区出现了新的更加引人注目的创业公司 Uber 和 Airbnb。

Dropbox 一度也试图在文件共享以外做一些别的东西,以便把自己手头掌握的大量文件的附加价值体现出来。

2013 年,Dropbox 收购了创业公司 Mailbox。众所周知,这家公司提供的 email 软件非常有名。

2014 年,Dropbox 又推出了照片编辑和共享服务 Carousel。这两者代表了 Dropbox 在文件平台上进行用户间合作的尝试。但是显然这两次尝试都不是很成功。2015 年底,Dropbox 关停了这两个服务。

Dropbox 在 2015 年的时候还发布了一项新的服务 Dropbox Paper。这是一个人和人之间可以互相合作的文档编辑器。有点类似 office 365 或者 Google Docs。它的主要目标是增强 Dropbox 的文档编辑和协作能力。

从创新的角度来看,这个编辑器并没有什么特色。但是从弥补 Dropbox 不足的角度来看,这个编辑器弥补了 Dropbox 之前很重要的一块不足之处:当 Dropbox 的竞争对手都可以在线对存储云盘上的文件做简单编辑的时候,Dropbox 却没办法做到这一点。这对于让用户继续留在 Dropbox,防止用户投奔竞争对手,无疑是非常有意义的。

在成立后的前 8 年里,Dropbox 的文件都存在 AWS 上,自己并没有文件存储系统。但是从 2014 年到 2016 年,Dropbox 内部开启了一场巨大的系统层面的重写。Dropbox 自建数据中心,把用户存储的文件从 AWS 挪到自己的数据中心和自建的文件系统中来。

这个做法的原因:一方面是 Dropbox 希望自己可以控制自己的存储内容,然后就可以自建网络,给用户提供更好、更快、更稳定的文件更新和下载服务;另外一方面也可能和成本有关。这是 Dropbox 成立以来底层架构最大的一次变革。

Dropbox 的工程师们还专门写文章讨论了 Dropbox 是怎样从无到有搭建自己的文件系统,并无缝从 AWS 过渡到自己的系统的。这些文章都从侧面反映了 Dropbox 后端工程师相当高超的软件架构和开发水平。

Dropbox 除了专注个人市场外,后期也进入了企业服务市场,成为比较重要的一个服务提供商。Dropbox Business 就是这样一款给企业量身定做的服务。但到目前来看,Dropbox Business 的功能相对企业的需求来说,依然还是单薄了一些。所以,Dropbox 的企业版还有很长一段路要走。

2018 年,DropBox 终于上市了。经过这么多年的融资,Dropbox 的估值很高。上市当天就涨了 50%。

和它同期的 Square 为了上市,在 2015 年自砍估值一大半。但是 Dropbox 并没有做类似的事情,因为 Dropbox 的优势是现在的现金流是正的。从某种程度上讲,只要 Dropbox 不乱扩张、乱花钱,它就可以好好的活下去。

虽然第一天 DropBox 的表现很好,但是从长远角度来说,任何一家企业都是要盈利的。Dropbox 也不可能一直烧钱亏损。所以股价是否能够维持在高位,是判断 Dropbox 到底是不是成功的重要标志。这一点,我觉得不好评判和预测。

亲爱的读者们,你看好 Dropbox 的前景吗?欢迎你留言,和我一起探讨。

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精选留言

  • 安乐天
    写得好
    2018-09-02
  • 海滨
    之前有用过dropbox的确非常好用,但后来迁移到apple的生态就不用了,还是自带的iCloud好用。感觉在个人在线存储这块前景不明朗,不是很看好,dropbox的业务会被各种系统和生态软件给替代,比如iCloud、微信等。
    2018-08-13
  • 雷霹雳的爸爸
    天朝的曾经忠实付费用户表示爱莫能助,现在是office365的onedrive用的很欢快
    2018-08-13