137 | 今天我们都来Pin图片之Pinterest的图片社交路

137 | 今天我们都来Pin图片之Pinterest的图片社交路

朗读人:秭明    08′39′′ | 5.14M

图片社交网站 Pinterest 是湾区著名的“独角兽”之一。它的名字来源于 pin 和 interest 的结合。这个名字的取法同 Groupon 取自 Group 和 Coupon 的结合有异曲同工之妙。

Pinterest 是由本 · 希伯尔曼(Ben Silbermann)、保罗 · 夏拉(Paul Sciarra)和伊文 · 夏普(Evan Sharp)于 2009 年创建的。现在 Pinterest 是图片社交领域的第一名。但是在创建之初,Pinterest 的发展颇为曲折。

Pinterest 这个网站的功能简单来讲,是允许用户把自己喜欢的图片都通过 pin 的方式保存,然后这些图片可以按照不同的类别组织起来,这些整理好的图片库又同时可以共享给其他用户。另外,用户还可以选择 follow 其他用户。这样 Pinterest 就基于图片合集和用户喜好,构成了一个社交网络。

因为信息交流过程中,图片是非常行之有效的方式。有一些东西,比如衣服、化妆品、艺术品、旅游风景等等,本身就更加适合通过图片的方式来交流。通过图片和社交的结合,让在图片上有共同爱好的人,构建出一个个独特的社区,这就是 Pinterest 非常独特的地方。

Pinterest 自 2009 年年底开始开发,经过几个月紧锣密鼓的开发之后,于 2010 年 3 月首次在小范围内发布。邀请的主要是创始人的亲朋好友们和一些媒体人。

在经历最初的小范围发布之后,Pinterest 开始学习当年 Google 发布 Gmail 的套路:已经注册的用户可以不定期地获得邀请别人的资格,而只有受到邀请的用户才可以注册 Pinterest。

这种传销式的发布,对 Gmail 这种大容量的 email 系统很好使,但是对 Pinterest 这种图片社交网站产生的效果却是不尽如人意。所以在最初那段时间,Pinterest 的发展并不顺利。网站上线 9 个月后,注册用户的数量才刚刚过了一万人。这个结果让 Pinterest 的创始人们很失望。

为了吸引用户,作为创始人兼 CEO 的本 · 希伯尔曼亲自给网站的前 5000 名注册用户打电话联系,甚至还约见了其中的一些用户。这些举措或许起到了一些作用,但是却没有从本质上改变 Pinterest 早期发展举步维艰的局面。

其实 Pinterest 的“腾飞”只是缺乏一个很好的切入点,比如图片这种本身就更适合用手机看。但是 Pinterest 却一直只关注网站而并没有开发手机 APP。

机缘巧合下,2011 年初 Pinterest 发布了一个 iPhone 的 APP,同年 8 月又发布了 iPad 版的 APP。移动端的发力,让 Pinterest 第一次找到了“正确的打开方式”。到 2011 年底的时候,Pinterest 的访问量剧增,迅速成为一个举足轻重的社交网站了。

2012 年,Pinterest 的增长非常迅速,很快就超越了其他社交媒体,成为仅次于 Facebook 和 Twitter 的第三大社交媒体。因为迅猛的发展,Pinterest 已经不需要通过玩弄吸引眼球的方式来吸引用户。2012 年 8 月,Pinterest 取消了需要邀请才可以注册账号的限制。

之后,Pinterest 的发展更是如日中天。根据 2017 年的数据,Pinterest 有 1.75 亿的月活用户,其中一半在美国、一半在海外。

Pinterest 的创始人在很长一段时间里都只是专注于用户的增长,赚钱一直都不是他们的优先级。因为他们相信只要有流量,总会有变现途径的。但是投资人可以等待“一段”时间,却等不了太久。慢慢地,Pinterest 也不得不向投资人证明自己这个网站是有潜在赚钱可能的。

于是 Pinterest 开始开拓各种赚钱的路径。经过多年的发展,Pinterest 目前的盈利模式主要有三种:

  1. Pinterest 允许企业付费在 Pinterest 上建立自己的页面,用来宣传企业相关的产品。这个做法和 Facebook、Twitter,乃至 Glassdoor 都很像。

  2. Pinterest 允许企业通过投放图片广告的方式,把自己的图片增加到用户的图片合集里。这些图片被称为 Promoted Pins。这类似于谷歌和 Facebook 的广告赚钱法,只不过这里是展示图片。

  3. Pinterest 还尝试给它手机端的 APP 增加了购买的功能。这样,当用户看到自己喜欢的东西,比如衣服、包、化妆品等的时候,就可以直接购买了。而 Pinterest 则从中抽成。

总体来说,目前 Pinterest 是赚钱的,但是赚得并不是很多。这和它庞大的用户基数比起来,赚钱的潜力还有很大发挥空间的。

但是,Pinterest 有一个长期为人诟病的问题:版权。网站上的图片被用户选择搜集之后,就被保存到 Pinterest 的图片夹里了。然而这些图片可能是有版权的,被 Pinterest 搜集,不付版权费,就拿过去给自己做广告赚钱。这些图片的作者们肯定不干。为此,Pinterest 和图片作者们一度闹得不可开交。

为了解决这个问题,2012 年的时候,Pinterest 引入了一个“nopin”的 HTML tag,允许网站拒绝 Pinterest 去 Pin 网站的图片。网站只要在自己的 HTML 里面添加了这个 tag,Pinterest 就不允许该网站的图片被 Pin 到合集里。

此外,Pinterest 在同年 5 月份的时候自动屏蔽了从 Flickr、Behance、Youtube,以及 Vimeo 来的图片。按照 Pinterest 的说法,这些网站的图片大概率都是原创性的图片,所以就统一一刀切地屏蔽了。经过这些举措以后,Pinterest 的版权纷争问题虽然依旧存在,但是已经没有当初那么激烈了。

作为一个公司来说,Pinterest 是很成功的。自 2014 年以来,硅谷的独角兽公司里面最瞩目的,开始是 DropBox、Square 和 Pinterest;后来 Uber 和 Airbnb 起来,Dropbox 和 Square 出局,但是 Pinterest 依旧顽强地站在“新三角”里。由此看来,Pinterest 的确是一个很成功的公司。

而投资人对 Pinterest 有如此大的兴趣,主要原因是:投资人看好 Pinterest 的潜力。举例来说,和 Pinterest 竞争最激烈的是 Facebook 旗下的 Instagram,并且 Instagram 的广告非常成功。相较而言,Pinterest 对用户和流量的套现没有 Instagram 那样积极主动。

在投资人眼里,如果 Pinterest 继续主动去增加对用户和流量的套现,Instagram 现在能赚的钱就是将来 Pinterest 可以企及的目标。所以 Pinterest 还有很大的增长空间和潜力。现在 Pinterest 的估值是基于当前盈利能力的,明显被低估了。所以投资人对 Pinterest 有如此大的兴趣。

说到 Pinterest,还有一件不得不提的事情是:Pinterest 创始人对于 IPO 的态度和很多公司不一样。Pinterest 的创始人一直强调,自己不急着 IPO,做好当前工作最重要。这个言论导致很多在 Pinterest 工作了多年的员工陆续离开了 Pinterest。因为对于他们来说,什么时候能够套现原始股是很重要的一个考虑。如果 Pinterest 一直不 IPO 的话,他们手上的股票就一直都是废纸了。这对他们并不利。

好在最近 Pinterest 终于第一次宣布 2019 年就要开始它的 IPO 之路了。这样一来,员工多少就有了一个盼头。并且最近 Pinterest 也在大范围地招人,看来这是要在 IPO 之前再来一波新发展的节奏。

总的来说,正是 Pinterest 的创始人坚持图片是一个更好的沟通方式的理念,促成了整个产品的诞生。而智能手机的普及又促成了这个产品的腾飞。所以,Pinterest 是一个典型的借助了移动互联网发展“东风”而腾飞起来的创业典型。

之后 Pinterest 的每一步可谓按部就班,没有特别惊心动魄的时刻,也没有令人惊艳的举措。但是能按部就班地好好执行,很多时候就是对一个初创企业最大的挑战。没有过分追求利润,对自己的产品涸泽而渔,是 Pinterest 始终对用户保持吸引力的重要原因之一,也是 Pinterest 所谓的按部就班中很重要的因素。

所以,一个企业创立可能需要一个好的创意,但是一个初创企业的发展壮大,很多时候更是体现在企业的经营上。按部就班地发展壮大,看似平淡,其实很难能可贵。

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