151 | 无敌不可以肆意妄为

151 | 无敌不可以肆意妄为

朗读人:秭明    06′14′′ | 3.56M

Ashton-Tate 公司在 1983 年就发展到了一个很高的高度,它的产品 dBase 系列在个人计算机市场的占有率一度非常高。但是 dBase IV 推出之后,这个公司就迅速垮掉了。从巅峰到垮掉,也仅仅是几年的事情。

Ashton-Tate 公司为什么会垮掉呢?我想,这只能说 Ashton-Tate 公司有点肆意妄为了。

亚马逊领导力准则教导我们,客户至尚。肆意妄为不把客户当回事的后果很严重。如果不是 Ashton-Tate 公司非常肆意妄为的话,恐怕后面也就没有其他竞争对手什么事情了。

关于 Ashton-Tate 公司 dBase 这个产品,它的优点是很明显的,无论是对开发者还是对终端用户,都非常好用。dBase 很好地解决了个人计算机上数据库管理系统的需求。因为好用,所以它占有率非常高,普及非常快。

Ashton-Tate 公司在 dBase II 以及发布 dBase II Runtime 的时候战略上都没有什么特别大的错误,对用户的使用体验也是很尊重的。但是自从 dBase III 开始之后就昏招迭出了。我们先简单回顾一下昏招在哪里。

首先,一直未解决向后兼容性的问题。做过产品开发的,一定明白产品的向后兼容性非常重要。一个产品的后续版本不能完全兼容前面版本,这在软件开发过程中是个重大的缺陷。因为用户为了升级你的产品,还得重新修改它的应用软件,这对很多用户来说都是不可接受的。所以对于很多应用软件厂商来说,保持软件的向后兼容性是至关重要的。但是 Ashton-Tate 显然没有意识到这个问题可能会给它自己造成什么样的损失。

其次,目光短浅,欠下技术债。Ashton-Tate 明明知道自己需要一个编译器,才能够更有效率地执行程序,却一直不愿意做这件事情。对于一个大把赚钱的公司,这种做法无疑有目光短浅之嫌。而转向 C 语言开发的过程中居然用了一个工具把汇编代码直接转换成 C 代码,这导致了后续无法维护和再度开发,以至于在关键的 dBase IV 上造成了严重的后果。不得不说,这就很鼠目寸光了。

再次,对市场需求和变化反应较慢。用户已经反复在提需求了,竞争对手也都出现了,Ashton-Tate 还只顾着卖软件赚钱而不重视开发。我都不知道 Ashton-Tate 哪里来的信心认定了“它虐用户千百遍,用户待它如初恋”。

最后,食言而肥,让用户失望。Ashton-Tate 原本许诺要发布的东西,并且那又是众望所归的东西,最后却食言了。这是一个很严峻的问题,可能换个公司哪怕是跳票也会信守承诺,等做完了再发布。客户是上帝、是衣食父母,忽悠客户、食言而肥这种事情,只要是做了,估计就没有太多的活路了。

那 Ashton-Tate 为什么敢这样做呢?如果我们考究一下 Ashton-Tate 的发展历史就可以知道,这个公司的创始人有非常敏锐的商业头脑,却并不是计算机领域的天才。不仅和同时代的比尔·盖茨之类的风云人物不能比,甚至和二流人才也不能比。

本来 dBase 这个产品从一开始就是授权别的开发者的。之后的整个开发团队,一直也不是 Ashton-Tate 公司建设的重点。相反的,销售团队倒是节节膨胀。从这个角度来讲,这个团队对技术本身既是不了解的,也是不重视的。而这个公司对客户的不尊重,可能也和整个公司对技术的不重视、不理解有关。

比如,dBase 这个产品的后续版本做不到和前面版本兼容,这说白了就是技术上的问题。一个技术出身的人,很容易理解这个问题会对用户造成多大的影响,也明白应该要怎么处理。但一个对技术不当回事的公司管理层,可能连向后兼容性到底是什么都不能理解,更别提重要性了。

其实,在这里不得不承认 Ashton-Tate 这个公司的运气还是比较好的,捡到了好软件,虽说不是真的有深刻的软件开发底蕴。但是运气是一时的,一旦出现问题,公司迅速倒塌倒也不令人吃惊。

另外,关于 Ashton-Tate 方方面面都让用户失望的问题,比如用户对 Ashton-Tate 说要一个编译器已经很久了,但是 Ashton-Tate 一直都没有花人力、物力去开发。等到竞争对手都有编译器的时候,才匆匆忙忙地决定要在 dBase IV 发布一个编译器。但最终的结果是原本许诺的编译器还是没有能够交货。关于这个我前面也说了,可能对很多公司来说,哪怕是延期发布 dBase IV,也是要带上编译器的。

那么 Ashton-Tate 为什么敢在那个时候发布 dBase IV 呢?我的理解只能说是公司领导人觉得用户不重要。可能公司领导人觉得不管怎么样,用户都还是偏向于使用 dBase 的。这种自信心从何而来,我也不知道。

在我看来,Ashton-Tate 的领导人多少有点肆意妄为了。任何一个公司一旦开始肆意妄为,那么衰败也只是时间问题了。毕竟用户不需要非得买这一家公司的单。并且只要市场有钱赚,总是会有大量竞争者虎视眈眈要进来的。

软件开发也好,互联网企业也罢,很多时候一个企业做得一时的成功并不一定是多么困难的事情,但是想要长久成功,就不容易了。

无论是哪家企业,觉得自己是占统治地位的,而忽视了客户的利益,开始肆意妄为的话,“水能载舟,亦能覆舟”,客户是怎么样让这个企业成功的,客户也可以怎么样抛弃这个企业。

关于 Ashton-Tate 这个企业,我一直觉得非常遗憾。因为我个人就是做数据库领域的,做了 10 多年,我看到过很多数据库企业的兴衰,但是像 Ashton-Tate 这样一开始如此成功,之后衰败起来也如此迅速的,只此一家。这让我很痛心。

所以我们还得一起来学习亚马逊领导力准则:客户至尚,客户至尚,客户至尚!重要的话说三遍。

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精选留言

  • geeklive002
    飞总怎么这么厉害 啥都知道
    2018-09-24
  • keོrgee
    亚马逊领导力准则教导我们,客户至上
    2018-09-19
  • 姚祥
    飞总,追您的专栏有段时间了,您看过的觉得可推荐有哪些呢?
    2018-09-20