157 | Zynga:发家从农场开始

157 | Zynga:发家从农场开始

朗读人:秭明    07′11′′ | 4.20M

网络游戏市场一直都是非常热门的市场。早年在 PC 机时代就诞生了无数游戏企业,进入互联网时代,游戏企业更是风起云涌。今天我们的主角也是这样的一家游戏企业:Zynga。

很多人都不知道 Zynga 是什么公司,但是在它的鼎盛时期,Zynga 毫无疑问是一个闪耀的巨星,是很多人仰慕学习的对象。

那么巨星是怎样起家的,又是怎样倒下的呢?今天我们就从 Zynga 的发家开始讲起。

2007 年 4 月的时候,马克 · 平克斯(Mark Pincus)、艾瑞克 ‧ 席尔迈尔(Eric Schiermeyer)、贾斯汀 ‧ 沃尔德伦(Justin Waldron)、麦可 ‧ 勒克斯顿(Michael Luxton)、史提夫 ‧ 舍特勒尔(Steve Schoettler)和安德鲁 ‧ 楚莱德(Andrew Trader)成立了一家名字叫做 Presidio Media 的公司。

这个公司在同年 7 月改名为 Zynga,改名的原因是创始人兼 CEO 的马克以前养过一只宠物狗,名字叫做 “Zinga”。所以 Zynga 的公司图标上面是一只狗。

Zynga 在 2007 年开发了一款叫做 Zynga Poker 的德州扑克游戏,在 Facebook 上发布。这是 Zynga 最早的一款游戏,这款游戏给 Zynga 带来了不少的名气,伴随着在 Facebook 上的游戏越来越吸引用户,Zynga 到 2009 年 4 月第一次顺利拿到了“当月月活跃用户最多”的 App 开发者的称号,总月活数量达到了 4000 万用户。

Zynga 在 2009 年 6 月买下了 My Mini Life,这是 Zynga 非常重要的一个收购。在 My Mini Life 的技术基础上,Zynga 开发出了著名的 FarmVille。这个著名的农场种菜游戏,让 Zynga 如同坐火箭一般地飞了起来。仅仅两个月以后,在 Facebook 上玩这个游戏的日活跃用户超过了 1000 万。又过了两个月,日活跃用户超过了 2000 万。

这个游戏也在世界各地范围内被广泛抄袭。在中国,开心网和腾讯都开发出了种菜偷菜的游戏。大家如果还记得自己曾经对种菜偷菜游戏玩得不亦乐乎的话,那么多少可以理解 Zynga 的农场游戏曾经有多么火热。

在 FarmVille 鼎盛时期,仅这个游戏一天内就可以给 Zynga 贡献出 1000 万美元的收入。Zynga 为了让 FarmVille 吸引到更多的玩家,在 2009 年启动了 FarmVille.com,这是 Zynga 第一次让单个游戏离开 Facebook 的平台,为它独立开了一个网站。

种菜游戏的吸金能力实在夸张,自从这款游戏让 Zynga 发家以后,公司的发展一片欣欣向荣。之后,Zynga 推出了另外一款游戏 Mafia Wars,这又一次掀起了在 Facebook 上的吸金热潮。

2010 年,Zynga 的新游戏 CityVille 上市了,这款游戏一经推出就开始迅速地占领市场。到 2010 年 10 月的时候,CityVille 这款模拟城市游戏就超过了农场种菜游戏,成为了 Facebook 上最受欢迎的游戏。

于是,从 2010 年开始,Zynga 在 Facebook 上推出的游戏,每个都有超强的吸金能力。更夸张的是,Zynga 一度在 Facebook 游戏排行前 10 名里占据 9 个位置,甚至连 Facebook 也一度披露,Zynga 为 Facebook 贡献了超过 18% 的收入。

这是 Zynga 最风光的时候,也是 Zynga 唯一风光的时候。那个时候的 Zynga 有大把的钱,但却没有上市,所以毫无财务压力。于是 Zynga 开启了扩张的道路,从中国到日本,从美国西部到东部,Zynga 开始了大肆扩张。

伴随着 Zynga 的扩张,Zynga 对 Facebook 也越来越重要了。2010 年 5 月份,Zynga 和 Facebook 打起了口水战。Facebook 要求 Zynga 必须只能用 Facebook Credits 在游戏里面付费,而不提供其他的付费渠道,而 Zynga 则威胁说要离开 Facebook。

这个口水仗可能就是个烟雾弹, 因为 Facebook 和 Zynga 很快签署了一个 5 年合作协议。Zynga 承诺游戏中付费只使用 Facebook Credits,并且同意了 Facebook 对 Zynga 游戏享有一系列的优先权;Facebook 则承诺了对 Zynga 的流量和盈利的保证。

伴随蒸蒸日上的美好前景,Zynga 开始了 IPO。这是一次被誉为自 Google 之后最大的 IPO。2011 年 12 月 16 日,Zynga 开始在纳斯达克交易所交易,但是于此同时,Zynga 的拐点也在同一年出现了。

Zynga IPO 上市之后, 当日股票就收低 5 了 %,此后,股票就江河日下,迅速从 10 多美元的 IPO 价格掉到 2 美元。

这个拐点的致因有很多说法,但是外界比较公认的说法是 Zynga 在 2011 年秋季推出的一款游戏 Mafia Wars 2。

这款游戏的第一部 Mafia Wars 是一款非常简陋但是特别成功的游戏,游戏以黑帮为主题,虽然游戏画面粗糙,但是可玩性非常好,无数的用户愿意在这款游戏上一掷千金,这一度也给 Zynga 带来了大量的财源。

Zynga 打算开发的续作在发布之前已经吸引了无数人的关注,整个 Zynga 公司内部和 Zynga 外部都对这款续作有很大的期待。

上市以后,Zynga 开动了它巨大的交叉推广平台:从其他的游戏里大量宣传这款新游戏。由于 Zynga 之前开发的每款游戏都非常好,用户对 Zynga 的品牌效应也十分认同,所以大量的用户都涌向了这款新游戏。

然而,Mafia Wars 2 继承了上一部的缺点,美工依旧粗制滥造,却没有继承上一部可玩性很强的优点。不仅如此,这款游戏并不具备上市条件,但是却十分仓促地上市了,所以游戏的 Bug 特别多,经常玩着玩着就卡住了,只能重新刷浏览器。这款新游戏既不好玩,又有很多的 Bug,于是,用户们非常迅速地离开了这款游戏。

然而让 Zynga 想不到的是,用户不仅仅是离开了 Mafia Wars 2 了,原来拥有大量用户的 Mafia Wars 也没人搭理了。这样一来,不但 Mafia Wars 2 没有赚到任何钱。原本大把赚钱的 Mafia Wars 也被 Zynga 自己给玩残了。一下子废掉了两个游戏,对 Zynga 的打击可谓非常之大。

Zynga 的 CEO 马克本人多次表示了对这款游戏的失望和愤怒。为此,他还修改了游戏交叉推广的规定。在此之后,Zynga 的新游戏必须在确保能大把赚钱的情况下,才可以在其他已经赚钱的游戏里进行推广。

我想,马克最害怕的不是新游戏不吸金,而是活生生地毁灭一个能大把赚钱的老游戏。无论如何,出道以来从未尝过失败的 Zynga,第一次遭遇了人生的滑铁卢。

很难想象,从此以后 Zynga 就每况愈下,再也无法回头了。虽然 Zynga 随后就顺利地完成 IPO 了,却无法挽回股票价格的下跌,最后甚至变得一文不值。而股票一文不值以后,又导致了裁员和精英人才的流失。恶性循环下的 Zynga 从此万劫不复,再也没有见到过最鼎盛时期天天吸金的盛况。

Zynga 是怎么样走向衰败的,待我们下一篇文章再做分解。

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